Ook muggenbeten zijn een kwestie van genen

We ontsnappen slechts heel voorwaardelijk aan onze erfelijkheid. Als een nieuwe studie toont aan dat ook van toepassing is op plagen: zelfs muggenbeten zijn een kwestie van genen.

Ook muggenbeten zijn een kwestie van genen

Waarom steken muggen de ene in, maar niet de andere? Het antwoord: het komt door de lichaamsgeur. Maar wat maakt precies het verschil? Onderzoekers hebben deze vraag vaak niet beantwoord. Een nieuw onderzoek uit Londen komt tot de conclusie: het is een kwestie van genen. De onderzoekers hadden monozygote en dizygote tweelingen bestudeerd. Het resultaat: een tweeling tweeling wordt met verschillende frequenties gestoken. Aldus kunnen de erfelijke factoren een invloed hebben op de waarschijnlijkheid van de muggenbeet.

37 paar tweelingen waren vrijwillig steken

Voor het experiment onderzochten wetenschappers van de London School of Hygiene and Tropical Medicine 18 monozygote en 19 dizygote tweelingparen. Identieke tweelingen zijn genetisch bijna identiek. Als deze tweelingen met vari├źrende frequentie worden gestoken, geloven de onderzoekers dat de genetische samenstelling niet de oorzaak kan zijn van de toegenomen prikkel. Deze hypothese werkte in het experiment. De muggen toonden geen specifieke voorkeuren bij het kiezen van hun "slachtoffers" onder identieke tweelingen.

Detecteer genen voor de muggenbeet en schakel uit

Heel anders met de dizygote tweeling. Hier werd een van de tweelingen veel vaker gestoken dan de andere met dezelfde experimentele opzet. Hieruit concluderen de wetenschappers dat de genen een significante invloed hebben op de steek van de muggen en wie niet. In de volgende stap willen de onderzoekers achterhalen welke genen verantwoordelijk zijn voor de muggenaantrekkingskracht. En verder, als en hoe deze genen kunnen worden uitgeschakeld.

Muggenbeten doden miljoenen mensen

De studie van muggenbeten is allesbehalve een wetenschappelijke snuisterij. Miljoenen mensen over de hele wereld sterven aan infectieziekten zoals malaria of knokkelkoorts. Malaria treft vooral veel kinderen. Als de wetenschap erachter komt wanneer en waarom muggen prikken, kunnen geschikte betrouwbare beschermingsmethoden worden ontwikkeld en miljoenen levens worden gered.

"Zoet bloed" trekt geen muskieten aan

Naast genen hebben onderzoekers in het verleden ook andere oorzaken van toegenomen gevoeligheid van de muggenbeten geïdentificeerd. Zwangere vrouwen worden bijvoorbeeld vaker gestoken dan andere vrouwen. Zelfs mensen met overgewicht en mensen met een ongewoon hoge lichaamstemperatuur zijn blijkbaar bijzonder aantrekkelijk voor muggen. Het "zoete bloed" dat vaak in de omgangstaal wordt beschreven als de oorzaak van toegenomen muggenbeten, is tot nu toe echter nog niet wetenschappelijk bevestigd. Dit geldt ook voor de veronderstelde antimuggenmiddelen knoflook en alcohol.

deining


Zo? Deel Met Vrienden: