Alzheimer: waarom vrouwen kwetsbaarder zijn

De waarschijnlijkheid om Alzheimer te ontwikkelen tijdens het leven is bijna twee keer zo hoog voor vrouwen dan voor mannen. Hormonale veranderingen die beginnen met de menopauze kunnen hierin een beslissende rol spelen. "Jarenlang wordt het feit dat vrouwen een hoger risico lopen op de ziekte van Alzheimer verklaard door het feit dat ze langer leven dan mannen," zegt Jill Goldstein van Bringham en Women's Hospital in Boston.

Alzheimer: waarom vrouwen kwetsbaarder zijn

De waarschijnlijkheid om Alzheimer te ontwikkelen tijdens het leven is bijna twee keer zo hoog voor vrouwen dan voor mannen. Hormonale veranderingen die beginnen met de menopauze kunnen hierin een beslissende rol spelen.

"Jarenlang wordt het feit dat vrouwen een hoger risico lopen op de ziekte van Alzheimer verklaard door het feit dat ze langer leven dan mannen," zegt Jill Goldstein van Bringham en Women's Hospital in Boston. Hoewel dit aanvankelijk plausibel lijkt, kan het niet de enige reden zijn voor het verschil tussen de seksen. Sterker nog, deze kloof begint pas op latere leeftijd: al bij de 65-jarigen lijden twee keer zoveel vrouwen als mannen aan Alzheimer.

"Eerder onderzoek heeft zich vooral gericht op ouderen," legt Goldstein uit. Omdat alleen dan de eerste duidelijke symptomen van de ziekte bij de meeste patiƫnten voorkomen. Belangrijke factoren in de pathogenese konden echter over het hoofd worden gezien - heel eenvoudig, omdat de eerste veranderingen in de hersenen veel eerder plaatsvinden.

Kijk naar de middelbare leeftijd

De wetenschapper en haar collega's hebben daarom nu onderwerpen van middelbare leeftijd nader onderzocht. Ze vertrouwen op gegevens uit een langetermijnstudie, de New England Family Study. Goldstein's team richtte zich op 200 vrouwen en mannen in de leeftijd van 47 tot 55 aan het begin van de onderzoeksperiode.

Dit stelde onderzoekers in staat om onder meer de geheugenfuncties van gezonde vrouwen vĆ³Ć³r, tijdens en na de menopauze te onderzoeken en te vergelijken met die van mannen.

Vrouwen hebben het betere geheugen

Ze ontdekten dat vrouwen in alle geheugentoetsen aanvankelijk beter presteerden dan mannen van dezelfde leeftijd - maar alleen tot de menopauze. Daarna waren ze gelijk aan de mannelijke deelnemers, vooral wat betreft de zogenaamde vaardigheden van het uitvoerende geheugen. Deze omvatten hogere cognitieve vaardigheden zoals organiseren, structureren of zelfs de evaluatie van informatie.

Estradiol beschermt de hersenen

Een vergelijking met de gemeten hormoonniveaus toonde aan dat hogere niveaus van het vrouwelijke geslachtshormoon estradiol geassocieerd waren met betere geheugenprestaties. De studie toont dus de cruciale rol van geslachtshormonen, vooral bij vrouwen, voor het behoud van de geheugenfunctie. De menopauze veroorzaakt ook veranderingen in de vrouwelijke hersenen die mogelijk kunnen bijdragen aan de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer. Welke processen precies lopen, is nog onduidelijk.

  • 1 van 11

    Onschadelijk geheugen vervalt?

    Kleinere geheugenspleten zijn volkomen normaal - vooral op oudere leeftijd vergeet iedereen iets. Als vergeetachtigheid echter toeneemt en de dagelijkse routine verstoort, kan dit het eerste teken zijn van de ziekte van Alzheimer. Je zou deze tien waarschuwingssignalen serieus moeten nemen.

  • Afbeelding 2 van 11

    "Waar was ik gisteren?"

    Mensen met Alzheimer vergeten soms niet alleen iets, maar vaak ook. Je kunt je niet herinneren dat details, gesprekken of ervaringen van de vorige dag soms als gedoofd leken. Ze kunnen ook nieuwe informatie bijhouden en dezelfde vragen steeds opnieuw stellen, ook al hebben ze al lang een antwoord ontvangen.

  • Afbeelding 3 van 11

    "Hoe werkt dat?"

    Bij het begin van de ziekte vinden patiƫnten met de ziekte van Alzheimer het bijzonder moeilijk om complexe taken te voltooien, zoals het invullen van vragenlijsten of loonaangifte. De coƶrdinatie van afspraken veroorzaakt ook toenemende moeilijkheden voor de getroffenen. Het komt immers ook voor dat routinematige en bekende taken, zoals het koken of binden van veters, niet meer goed worden uitgevoerd.

  • Afbeelding 4 van 11

    "Hoe heet dat?"

    Alzheimerpatiƫnten vinden het steeds moeilijker om complexere termen te onthouden, zoals 'brandweerauto' of 'polshorloge'. Omdat ze last hebben van dergelijke problemen met het zoeken van woorden, creƫren ze vaak nieuwe termen, herschrijven of gebruiken ze ongepaste vulwoorden. Bovendien verliezen patiƫnten tijdens een gesprek vaak de draad en beginnen ze opnieuw met nieuwe onderwerpen. Het actieve vocabulaire neemt geleidelijk af.

  • = 4? 'waar': 'false' $} ">

  • Afbeelding 5 van 11

    "Hoe kom ik thuis?"

    Mensen met dementie hebben in toenemende mate last van oriƫntatieproblemen: ze vinden het gemakkelijker om te verdwalen in vreemde delen van de stad of in een vakantiehotel. Sommige mensen vinden het echter moeilijk om hun weg naar huis te vinden in de vertrouwde omgeving. De reden hiervoor is dat ze niet langer hun aandacht kunnen vasthouden. Als gevolg hiervan vermijden ze opvallende oriƫntatiepunten in het stadsbeeld die heroriƫntatie dienen.

  • Afbeelding 6 van 11

    "Zijn mening is verkeerd!"

    Het oordeel van veel patiƫnten wordt steeds meer verstoord. Mensen met dementie kunnen verkeersrisico's of prijzen voor diensten niet langer correct inschatten. Complexe uitspraken van anderen worden vaak verkeerd beoordeeld.

  • Afbeelding 7 van 11

    "Dat bestaat niet"

    De ziekte van Alzheimer zorgt ervoor dat patiƫnten zich geen abstracte situaties of objecten kunnen voorstellen. Bovendien is het steeds moeilijker om uitleg te begrijpen en conclusies te trekken. Het komt ook voor dat spreekwoorden en aforismen worden herhaald zonder ze volledig te begrijpen - dus worden ze dan in de verkeerde context gebruikt.

  • Afbeelding 8 van 11

    "Waar is mijn tandenborstel?"

    Bezorgd zijn vaak verspreid: bij opruimen plaatsen ze dingen op volledig ongeschikte plaatsen - de krant is dan bijvoorbeeld in de koelkast en de sjaal van het porselein. Paraplu's en handschoenen worden ook vaak achtergelaten bij vrienden en vergeten.

  • Afbeelding 9 van 11

    "Ik ben gezond"

    Sommige patiƫnten lijden aan stemmingswisselingen, vooral aan het begin van een ziekte. Sommige zijn onverschillig voor de symptomen en proberen het probleem te bagatelliseren. Anderen reageren met schaamte en depressie wanneer ze zich realiseren dat hun hersenfunctie vertraagt. Dit maakt het soms moeilijker voor de arts om dementie te onderscheiden van depressie.

  • Afbeelding 10 van 11

    "Ik wil vrede!"

    Bij mensen met de ziekte van Alzheimer verandert ook het karakter: velen zijn gemakkelijk geĆÆrriteerd, angstig of achterdochtig. Sommigen neigen ook om agressief te zijn wanneer zij overweldigd voelen. Het komt ook voor dat de vertrouwde persoonlijkheid zich tot het tegenovergestelde wendt. Lieve mensen worden controversieel of in elk geval worden fatsoenlijke mensen ronduit pedant. AlzheimerpatiĆ«nten trekken zich vaak terug uit het gezins- en sociale leven.

  • = 11? 'waar': 'false' $} ">

  • Afbeelding 11 van 11

    "Ik heb er geen zin in"

    Dementie leidt tot impotentie - patiƫnten verliezen vaak hun eigen initiatief, lijken machteloos, inactief en hebben geen behoefte aan nieuw. Interesse in hobby's en vrienden neemt steeds meer toe. Iedereen die om de reden vraagt, krijgt vaak stereotiepe motiveringen: "Ik ga al weken niet meer naar Nordic Walking. Het is veel te ver weg voor de ontmoetingsplaats en daarna vertellen ze altijd hetzelfde verhaal na het drinken van koffie. "

Ontdek risicopatiƫnten vroeg

"De bevindingen zouden eerder kunnen helpen bij het identificeren van mensen met een hoog Alzheimerrisico", zegt Goldstein. Dit was cruciaal, omdat het tot nu toe niet in staat was om medicijnen te ontwikkelen die werken als de ziekte al is uitgebroken. In een eerder stadium kan de therapie echter meer succesvol zijn, hopen veel deskundigen.

In Duitsland lijden momenteel meer dan 1,3 miljoen mensen aan dementie, de meeste met de ziekte van Alzheimer. Naarmate de levensverwachting toeneemt, schatten experts dat het in 2050 twee keer zo veel zou kunnen zijn als vandaag.

Bron: Dorene M Rentz en Goldstein J.M. et al.: Geslachtsverschillen in episodisch geheugen in vroege midlife: impact van reproductieve veroudering. Menopauze, 7 november 2016, doi: 10.1097 / GME.0000000000000771


Zo? Deel Met Vrienden: