Autisme: hersenen zijn te goed met elkaar verbonden

München (The-Health-Site.com) - Autisten hebben meer interfaces in de hersenen dan gezonde mensen. Blijkbaar is de cerebrale rijping bij zuigelingen anders dan bij normaal ontwikkelde leeftijdsgenoten. Amerikaanse onderzoekers hebben een nieuwe therapeutische aanpak afgeleid - en hebben al het eerste succes geboekt.
Autisme: hersenen zijn te goed met elkaar verbonden

München (The-Health-Site.com) - Autisten hebben meer interfaces in de hersenen dan gezonde mensen. Blijkbaar is de cerebrale rijping bij zuigelingen anders dan bij normaal ontwikkelde leeftijdsgenoten. Amerikaanse onderzoekers hebben een nieuwe therapeutische aanpak afgeleid - en hebben al het eerste succes geboekt.

Veel verbindingen tussen zenuwcellen in het orgaan van het denken, de zogenaamde synapsen, zijn een voorwaarde voor een goed functionerende hersenen. Daarom trainen de hersenen in de eerste maanden van het leven van een kind heel veel van dergelijke synapsen. Ze verbinden de zenuwcellen en verschillende hersengebieden bijna "zonder onderscheid". Maar hoe ouder het kind wordt en hoe meer het leert, hoe meer overbodige verbindingen worden herkend en verminderd. Meestal - omdat deze ontwikkelingsstap lijkt te worden verstoord bij patiënten met autisme, Dr. David Sulzer en collega's aan het Columbia University Medical Center.

Celresten overal

Om dit te doen, onderzochten de onderzoekers 26 hersenen van overleden kinderen met autisme. Dertien van hen stierven tussen de leeftijd van twee en negen en 13 stierven op de leeftijd van 13 tot 20 jaar. Deze vergeleken hen met 22 hersenen van kinderen zonder autisme.

Hier, ontdekten ze dat in de controlegroep, het aantal synapsen was sterk verminderd in de helft van de kinderen in de autistische kinderen, maar slechts ongeveer 16 procent van de gevallen. Bovendien werden veel fracties van oud cellulair afval aangetroffen in autistische hersenen. Een aanwijzing dat in autisten de zogenaamde autofagie niet correct werkt. Deze "gecontroleerde zelfontsluiting" zorgt ervoor dat dode cellen of celcomponenten worden verwijderd of opnieuw worden gebruikt.

Verstoorde zelf-spijsvertering

Op muismodel, de onderzoekers waren in staat om te laten zien hoe het gaat om deze ophoping van cellulaire afval: Net zoals mensen hebben muizen met autisme een bijzonder grote hoeveelheid van een eiwit genaamd mTOR in de hersenen. Het vertraagt ​​de self-vertering van de cellen en maakt mensen met autisme dat overtollige synapsen zijn niet, zoals oorspronkelijk gepland, ontmanteld. "Mensen denken altijd dat het erg belangrijk is om nieuwe verbindingen in de hersenen te maken door te leren", zegt Sulzer. "Maar het is net zo belangrijk dat foute links worden uitgesplitst."

Autisme als gevolg van ontbrekende hersendifferentiatie? Sulzer en zijn collega's gingen door met het onderzoeken en behandelen van hun autistische muizen met een medicijn genaamd rapamycin. Dit blokkeert het effect van mTOR. De therapie was succesvol bij de knaagdieren - zelfs toen de dieren al autistisch gedrag vertoonden. De behandeling verbeterde de autistische symptomen van de muizen. Het daaropvolgende onderzoek van hun hersenen toonde aan dat hun synaps aantal ook die van gezonde muizen had benaderd. Dit suggereert dat een dergelijke therapie effectief zou kunnen zijn, zelfs als de eerste symptomen van een ontwikkelingsstoornis al zijn opgetreden, aldus de onderzoekers.

Eerste gemeenschappelijke deler

Er zijn al veel genen bekend die bijdragen aan de ontwikkeling van autisme. "Alles wat je met elkaar gemeen hebben dat hun instellingen actief zijn mTOR en het beperkte vermogen van autofagie in de hersenen," zei Sulzer. Voor de eerste keer zou het een verbinding hebben gevonden die ook mogelijkheden biedt voor een therapeutische aanpak. Dit kan tegelijkertijd worden gebruikt om de ziekte gemakkelijker te diagnosticeren.

Ontwikkelingsstoornis met gevolgen

Autisme is een van de meest diepgaande ontwikkelingsstoornissen. Drie gebieden van het leven worden vooral beïnvloed door autisten: sociale vaardigheden, communicatie en gedrag. Autistische mensen zijn bijvoorbeeld terughoudend om relaties met hun medemensen op te bouwen of hun spraakvermogen is aangetast. Hoe sterk de symptomen van autisme worden uitgesproken, is individueel heel verschillend. Sommige kinderen ontwikkelen slechts licht autisme, anderen zijn ernstig verstandelijk gehandicapt. Tot dusver is er geen manier om autisme causaal te behandelen. (Ih)

Bron: Guomei Tang et al. Verlies van mTOR-afhankelijke macroautofagie Oorzaken autistische-achtige pruning tekorten. Neuron, 2014; DOI: 10.1016 / j.neuron.2014.07.040


Zo? Deel Met Vrienden: