Kankerpreventie "spieren kunnen beschermen tegen kanker"

Beweging beschermt tegen kanker - maar hoe? De sportwetenschapper Freerk Baumann biedt een verrassend antwoord. Dr. Baumann, vroeger werd altijd gezegd: "Kankerpatiƫnten moeten voorzichtig zijn". Een van hen is inmiddels afgedwaald. Absoluut. Er is een ware paradigmaverschuiving geweest.
Kankerpreventie

Beweging beschermt tegen kanker - maar hoe? De sportwetenschapper Freerk Baumann biedt een verrassend antwoord.

Dr. Baumann, vroeger werd altijd gezegd: "Kankerpatiƫnten moeten voorzichtig zijn". Een van hen is inmiddels afgedwaald.

Absoluut. Er is een ware paradigmaverschuiving geweest. Ondertussen hebben we kunnen aantonen dat sport een hele reeks positieve effecten heeft op kankerpatiƫnten. Het helpt bijvoorbeeld tegen het vermoeidheidssyndroom, de extreme uitputting waar veel kankerpatiƫnten last van hebben. Maar ook in een tumor-cachexie, waarbij kankerpatiƫnten waanzinnig dun worden en hun spieren verliezen. Sport kan ook een positief effect hebben op mannen die hun urine niet langer kunnen houden na een operatie aan prostaatkanker. En het helpt patiƫnten met angst en depressie, vaak als gevolg van hun ernstige kanker.

Maar sport zou nog meer moeten kunnen doen, namelijk de kanker voorkomen.

Van bepaalde kankers is aangetoond dat ze de kans op sport verminderen. Deze omvatten borstkanker, darmkanker en een vorm van baarmoederkanker. Voor andere kankers is er sterk bewijs dat sport het risico op ziekte vermindert. Sport kan ook beschermen tegen terugvallen - maar we weten het niet zeker.

Hoe kun je je dat voorstellen? Wat gebeurt er precies in het lichaam als we aan sport doen?

Eerlijk? Dat weten we nog niet. Maar we hebben natuurlijk veel hypotheses.

Bijvoorbeeld?

We zijn momenteel aan het onderzoeken of sport vrije radicalen in het lichaam blokkeert. Dit zijn agressieve zuurstofmoleculen die overmatig worden geproduceerd, bijvoorbeeld tijdens stress of slechte voeding. Ze kunnen het genetische materiaal beschadigen.

En voor een paar jaar weten we dat we door onze levensstijl bepaalde genen kunnen activeren maar ook onderdrukken. Ook door sport. Fysieke activiteit kan een positieve invloed hebben op die gensegmenten die geassocieerd zijn met kanker.

BeĆÆnvloedt de invloed die sport heeft op het immuunsysteem ook?

Natuurlijk kan het ook bijdragen aan het antikankereffect. Maar er is nog een andere zeer opwindende hypothese:

Momenteel heb ik een nieuw, ongepubliceerd onderzoek op tafel. Het laat zien dat kankerpatiƫnten die krachttraining hebben gedaan, vaker overleefden dan patiƫnten die anders fysiek zijn verplaatst - bijvoorbeeld in de vorm van duurtraining. Natuurlijk vragen we ons af waarom dit zo is. Men heeft een algemene immuunstabilisatie, ook met duurtraining.

Dat is opwindend - heb je al een hypothese?

Wij geloven dat spier een ongekende rol speelt bij de preventie van kanker. Sinds enkele jaren weten we dat een spier niet alleen de taak heeft om onze botten bij elkaar te houden en te bewegen, maar dat spieren ook, onder andere, endogene boodschappers produceren, die myokines worden genoemd. Het effect in het lichaam is verbazingwekkend: ze beĆÆnvloeden onder andere ons hormoonsysteem en ons metabolisme, vooral het suikermetabolisme.

En dat heeft een impact op kanker?

Precies. Dit wordt al bewezen door het verband tussen kanker en diabetes. We weten dat diabetes type 2 op zichzelf een risicofactor is voor ten minste zevenentwintig verschillende soorten kanker, vooral die welke het spijsverteringsstelsel beĆÆnvloeden. Type 2 diabetici hebben bijvoorbeeld zes tot zeven keer meer kans om darmkanker, alvleesklierkanker of maagcarcinoom te krijgen.

Ik ben er in ieder geval van overtuigd dat de spieren een grote invloed hebben op het kankerrisico. Dat zou ook verklaren waarom krachttraining een groter effect heeft op de levensverwachting van kankerpatiƫnten dan duursporten.

Moeten kankerpatiƫnten de joggingschoenen ophangen en halters tillen?

Zeker niet! Totdat we een dergelijke verklaring kunnen afleggen, moeten we nog veel ontdekken. Welke sporten zijn in welke tijdsduur en frequentie en welk mengsel optimaal? Er is nog veel onderzoek nodig. Maar ik neem al aan dat beweging niet alleen beweging is.

* Dr.Freerk Baumann is een sportwetenschapper aan het Instituut voor cardiovasculair onderzoek en sportgeneeskunde aan de Duitse sportuniversiteit Keulen. Zijn onderzoek richt zich op het onderwerp "oefening, sport en kanker". Hij ontving de Helmut Wƶlte-prijs voor psycho-oncologie 2009 en de Pulsus-gezondheidsprijs 2010 voor de 'Campagne van het jaar' voor de ontwikkeling van zijn wandelprojecten met kankerpatiƫnten.


Zo? Deel Met Vrienden: