Kankertherapie: "we ontketenen het immuunsysteem"

Immunotherapie helpt sommige kankerpati├źnten voor wie nauwelijks overlevingskansen zijn. Farmacoloog prof. Stefan Endres * legt in een NetDoktor-interview uit hoe het immuunsysteem tegen kanker wordt opgefokt - en waar je echt op kunt hopen. Prof. Stefan Endres Prof. Stefan Endres is directeur van de afdeling Klinische Farmacologie en Research Dean van de Faculteit Geneeskunde van de Ludwig-Maximilians-Universiteit M├╝nchen.

Kankertherapie:

Immunotherapie helpt sommige kankerpati├źnten voor wie nauwelijks overlevingskansen zijn. Farmacoloog prof. Stefan Endres * legt in een The-Health-Site-interview uit hoe het immuunsysteem tegen kanker wordt opgefokt - en waar je echt op kunt hopen.

Prof. Stefan Endres

Prof. Stefan Endres is directeur van de afdeling Klinische Farmacologie en Research Dean van de Faculteit Geneeskunde van de Ludwig-Maximilians-University M├╝nchen.

Professor Endres, immunotherapie wordt nu beschouwd als de vierde pijler van kankergeneeskunde naast chirurgie, chemotherapie en radiotherapie - en een grote bron van hoop. Wat is er zo speciaal aan?

Het is een heel andere benadering dan de klassieke kankertherapie├źn die tot nu toe voor ons beschikbaar waren. Immunotherapie richt zich niet direct op de kankercellen, maar activeert het immuunsysteem om de kankercellen te vernietigen.

Een vrij elegante strategie: een afweermechanisme gebruiken dat het lichaam zichzelf biedt om pathogenen te bestrijden.

Het lichaam maakt ook vaak gebruik van het immuunsysteem om oude of zieke lichaamscellen te verwijderen - zelfs gedegenereerde cellen. Voor sommige kankercellen werkt zelfherstellend, in andere mislukt het en de tumorcellen beginnen zich ongehinderd te vermenigvuldigen.

Heeft dit te maken met het feit dat kankercellen ook lichaamscellen zijn en door het immuunsysteem niet echt worden herkend als een vijand?

Precies. Het kan dan nuttig zijn om specifieke antilichamen tegen kanker te gebruiken die aan de pati├źnt worden gegeven. Ze hechten zich vast aan de kankercel en markeren deze voor de zogenaamde T-cellen. Dit zijn cellen van het immuunsysteem die zowel door virus ge├»nfecteerde cellen als kankercellen kunnen doden.

Dit werkt in principe op een vergelijkbare manier als wanneer het lichaam zelf antilichamen tegen pathogenen produceert.

Men gebruikt hetzelfde mechanisme. In de tussentijd zijn er echter ook andere, veelbelovende strategie├źn: vooral de zogenaamde checkpoint-remmers geven aanleiding tot hoop.

IJkpunt - dwz controlepunt - wordt hier geregeld, als en wanneer het immuunsysteem actief wordt?

Dat is zoals het is. De T-cellen zijn uitgerust met controlepunten. Dit zijn schakelaars die normaal voorkomen dat deze afweercellen werken tegen gezonde lichaamscellen. Sommige kankercellen activeren dit type T-celfunctie en laten de T-cellen in rust. Met immunotherapie kunnen we deze handrem ontspannen, waarna de immuuncellen de kankercellen aanvallen. We ontketenen het immuunsysteem opnieuw.

Ontketenen, dat klinkt riskant.

Zonder risico zijn deze therapie├źn helaas niet. Losgelaten immuuncellen kunnen zich ook richten op de eigen cellen van het lichaam - waardoor de auto-immuunreacties worden ge├»nitieerd die normaal de immuuncontrolepunten stoppen.

Wat kan er gebeuren?

Auto-immuun huidreacties komen relatief vaak voor. Meer zeldzaam, maar ook gevaarlijker, is een ontstoken darm - of zelfs een auto-immune encefalitis die de hersenen be├»nvloedt. Dan moeten we de strijd aanbinden met medicijnen die de activering van het immuunsysteem, zoals cortison, temperen. Immuuntherapie├źn worden vaak goed verdragen - meestal beter dan chemotherapie. Ook is het spectrum van bijwerkingen verschillend. Je verliest bijvoorbeeld je haar niet.

Bijwerkingen zijn ├ę├ęn ding. Een ander probleem is dat de behandeling niet voor elke pati├źnt werkt. Weet je waarom?

Helaas nee. Het is belangrijk om erachter te komen. Ook omdat de kosten zo hoog zijn: 60.000 euro per pati├źnt per jaar.

Voor welke soorten kanker zijn immunotherapeutica beschikbaar?

Tegen het kwaadaardige melanoom, dat wil zeggen de zwarte huidkanker, als het al metastasen heeft gevormd, ook bij bepaalde soorten longkanker. Zelfs bij niercelcarcinoom wordt al behandeld met controlepersonen.

Waar kunnen kankerpati├źnten in de praktijk op hopen? Hoeveel leven win jij?

Zelfs als de therapie toeslaat, is dat anders. Voor sommige tumortypen neemt de gemiddelde overlevingstijd toe, berekend vanaf het moment van diagnose. Met name bij uitgezaaide zwarte huidkanker zijn er gevallen waarin pati├źnten jaren in plaats van maanden leven. Dat is de reden waarom zoveel onderzoek op dit gebied wordt gedaan.

Hoe zit het met kankervaccins waar je steeds over leest?

Dit is een speciale vorm van immunotherapie. Een voorbeeld is de zogenaamde adoptieve T-celtherapie. Het insolubiliseert T-cellen uit het bloed van de pati├źnt, rust hen uit met speciale eiwitten en vermenigvuldigt deze. Daarna worden ze opnieuw in het lichaam gekanaliseerd. Dankzij hun apparatuur kunnen ze kankercellen beter detecteren en vernietigen.

Klinkt uitgebreid.

Dat is het. Maar er zijn indrukwekkende prestaties, zelfs echte genezingen. Dit werkt echter alleen voor bepaalde soorten leukemie. Voor solide tumoren waren de resultaten tot nu toe nogal teleurstellend.

President Nixon riep de strijd tegen kanker bijna een halve eeuw geleden uit - en beloofde dat hij spoedig verslagen zou worden. Is dat zelfs mogelijk?

Volledig verslaan van kanker is al zo moeilijk vanwege zoveel verschillende kankers.Longkanker is niet hetzelfde als longkanker. Uiteindelijk zijn kankercellen ook lichaamscellen - en deze vari├źren van persoon tot persoon.

Iedereen heeft zijn eigen kanker.

Rechts. Immunotherapie is ook geen wondermiddel. Maar met haar hebben we een belangrijke stap vooruit gezet.


Zo? Deel Met Vrienden: