Verkoudheid: waarom sommigen het niet koud krijgen

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Zelfs als alles om hen heen hoest en snuift, blijven sommige mensen gezond. Anderen vangen elke verkoudheid op. Een mogelijke oorzaak voor de verschillende vatbaarheid voor infecties is nu gevonden door Amerikaanse onderzoekers: de beslissende factor is de biologische ouderdom van specifieke immuuncellen.

Verkoudheid: waarom sommigen het niet koud krijgen

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Zelfs als alles om hen heen hoest en snuift, blijven sommige mensen gezond. Anderen vangen elke verkoudheid op. Een mogelijke oorzaak voor de verschillende vatbaarheid voor infecties is nu gevonden door Amerikaanse onderzoekers: de beslissende factor is de biologische ouderdom van specifieke immuuncellen.

Uitgelichte virusaanval

Voor het experiment rekruteerde het team onder leiding van Sheldon Cohen van de Carnegie Mellon University 152 vrijwilligers tussen de leeftijd van 18 en 55 jaar, die hen bespoten met een koude virusoplossing. Vervolgens gingen de deelnemers vijf dagen in quarantaine.

Een totaal van 22 ontwikkelde verkoudheidsymptomen gedurende deze tijd. In nog eens 82 antilichamen werden vervolgens gevonden tegen de virussen in het bloed - ze waren geïnfecteerd zonder dat de ziekte was uitgebroken. 47 van de deelnemers hadden zichzelf niet besmet.

Biologische celleeftijd cruciaal

Een mogelijke oorzaak van de verschillende gevoeligheid voor infecties werd door de wetenschappers gevonden toen ze de biologische leeftijd van de immuuncellen van de deelnemers onderzochten. Dit kan worden afgelezen van de lengte van de zogenaamde telomeren. Dit zijn beschermende doppen die aan de uiteinden van de chromosomen zitten. Bij elke celdeling worden ze een beetje korter. Als de telomeren te kort zijn, kan de cel niet langer delen en rijpen. Op het einde sterft ze.

Hoe lang de telomeren zijn, is dus een indicator van de biologische leeftijd van een cel. Naast genetische factoren hebben levensstijlfactoren zoals stress of voeding een belangrijke invloed op de lengte van telomeren.

In feite waren alleen die deelnemers wier immuuncellen lange tijd telomeren hadden, vaker een infectie bespaard.

Deelnemers met korte chromosomale doppen daarentegen waren meer geneigd om betrokken te raken. In het bijzonder was de telomeerlengte van bepaalde T-cellen cruciaal. Deze zijn verantwoordelijk voor de detectie en verwijdering van geïnfecteerde cellen.
"Ons werk suggereert dat telomeerlengte een relatief constante indicator van gevoeligheid voor ziekte kan zijn", legt studieleider Cohen uit.

Waar moet koorts worden gemeten en waarom is het belangrijk om het beloop van koorts te beheersen.

Grotere invloed op oudere leeftijd

Aangezien de lengte van de cel-telomeren van nature afneemt met toenemende leeftijd, is het niet verrassend dat deze factor ook een rol speelt bij de gevoeligheid voor infecties. De lengte van de chromosomale beschermkapjes beïnvloedde dus de gevoeligheid voor infecties van oudere deelnemers meer dan de jongere. In de leeftijdscategorie 18-22 heeft telomeerlengte vrijwel geen invloed op het infectierisico.

"Het is begrijpelijk dat het belang van telomeerlengte toeneemt met de leeftijd, omdat jonge deelnemers minder cellen hebben met zeer korte telomeren, dus het effect is minder uitgesproken", legt Cohen uit. Een jong immuunsysteem kan echter beter compenseren voor het verlies van effectieve werkende cellen.

Het is echter nog steeds niet zeker dat de korte telomeren het ziekterisico rechtstreeks beïnvloeden. Het zou ook denkbaar zijn dat een tot nu toe onbekende derde factor beide beïnvloedt.

Bij andere ziekten is de rol van telomeren echter beter gedocumenteerd. Deze omvatten bijvoorbeeld kankers. Maar ook het algemene risico op overlijden hangt samen met de lengte van telomeren. (Cf)

Bron: Sheldon Cohen: verband tussen lengte van telomeer en experimenteel geïnduceerde bovenste luchtweginfecterende virale infectie bij gezonde volwassenen, JAMA. 2013; 309 (7): 699-705. doi: 10,1001 / jama.2013.613


Zo? Deel Met Vrienden: