"darmkanker kan ook worden veroorzaakt door virussen"

Virussen en Co worden al lang besproken als een oorzaak van kanker. Is de levensbedreigende ziekte besmettelijk als een verkoudheid? De Nobelprijswinnaar en ontdekker van het papillomavirus prof. Harald zur Hausen antwoordt in het NetDoktor-interview. Herr zur Hausen, wanneer kwam u voor het eerst met het idee dat kanker misschien iets met virussen te maken heeft?

Virussen en Co worden al lang besproken als een oorzaak van kanker. Is de levensbedreigende ziekte besmettelijk als een verkoudheid? De Nobelprijswinnaar en ontdekker van het papillomavirus prof. Harald zur Hausen antwoordt in het The-Health-Site-interview.

Herr zur Hausen, wanneer kwam u voor het eerst met het idee dat kanker misschien iets met virussen te maken heeft?

Dat was tijdens mijn tijd als student geneeskunde. Toen hoorde ik dat bacteriĆ«n die besmet zijn door bacteriofagen af ā€‹ā€‹en toe het genetische materiaal van deze virussen oppikken en hun eigenschappen veranderen. Er wordt bijvoorbeeld aangenomen dat de vergiftiging van difterie- of cholerabacteriĆ«n tot stand kwam door dergelijke virale genetische elementen. Dat is wat me deed denken dat het hetzelfde zou kunnen zijn met kanker: je pakt genetisch materiaal op van virussen, wat uiteindelijk de kanker veroorzaakt. Mijn oorspronkelijke idee van het proces was een beetje naĆÆef, maar het basisidee heeft me vandaag niet verlaten.

Was deze hypothese destijds niet erg provocerend?

Niet echt. In die tijd was al bekend dat sommige kankers bij dieren worden veroorzaakt door virussen. Maar tot 1965 was er geen voorbeeld bekend aan de mens.

Het epstein-Barr-virus, het veroorzakende agens van glandulaire koorts, werd ontdekt in twee zeldzame tumoren...

Ja, Burkitt's lymfoom, een kindertumor in Afrika en keelkanker in Zuid-China. Cruciaal voor mij was dat we het genetisch materiaal van het virus in de tumorcellen konden detecteren. Dit heeft ertoe geleid dat ik bleef zoeken naar tumorvirussen.

Het kostte je nog eens 20 jaar om de jackpot te winnen en humaan papillomavirus (HPV) te isoleren.

We vonden op dat moment HPV 16 en HPV 18. Ongeveer 70 procent van de baarmoederhalskanker bevat een van deze twee soorten virussen.

Leiden deze virussen daadwerkelijk tot kanker?

Ja. We konden aantonen dat het genetische materiaal van de virussen meestal wordt opgenomen in het DNA van de cel. En dat in tumorcellen vrij specifieke genen van deze virussen actief zijn, de zogenaamde E6- en E7-genen. Later werd ontdekt dat deze twee genen de groei van cellen kunnen bevorderen - dat ze de belangrijkste kankergenen zijn.

80 procent van de volwassenen raakt tijdens hun leven besmet met deze HPV-typen. Maar ze krijgen niet allemaal kanker. Waarom?

Er moeten ook veranderingen zijn in het genoom van de cel, zogenaamde mutaties. Omdat wanneer het virus zijn DNA opneemt in het genoom van de gastheercel, de eigen mobiele telefoonpolitie meestal voorkomt dat de informatie wordt gelezen en dat viruseiwitten worden geproduceerd. Als dat gebeurt, herkent het immuunsysteem de indringer en vernietigt de cel voordat het virus de cel in een kankercel kan transformeren. Alleen als deze controle mislukt, kanker - het virus is slechts een noodzakelijk onderdeel.

Een manier om uzelf tegen HPV-infectie te beschermen, is vaccinatie. Een nieuw vaccin helpt tegen negen verschillende soorten virussen. Is het zinvol om de arts specifiek om dit vaccin te vragen?

In elk geval. Het vorige vaccin werkt tegen de types 16 en 18 en dus in 70-80 procent van de gevallen. Het nieuwe vaccin bereikt meer dan 90% bescherming.

Je kunt niet zoveel vaccineren als je zou willen...

Het vaccinatiegraad is zwakzinnig. Het vaccin is veilig. Honderdduizend doses vaccin hebben slechts Ć©Ć©n incident en vervolgens een allergie voor het viruseiwit.

Het vaccin is alleen zinvol als u nog niet besmet bent. En ze wordt aanbevolen vĆ³Ć³r het eerste seksuele contact. Hoe kun je jezelf anders beschermen?

Het veiligste is om geen geslachtsgemeenschap te hebben. Natuurlijk, als beide partners niet zijn geĆÆnfecteerd in een partnerschap, is er geen risico. Condooms verminderen immers het risico op infectie met 40 procent, maar beschermen absoluut niet. De reden: in tegenstelling tot bijvoorbeeld een aids-infectie, kan overdracht ook bij vrouwen plaatsvinden via de externe genitaliĆ«n.

Baarmoederhalskanker is niet de enige kanker die wordt veroorzaakt door virussen.

Dat klopt. Op dit moment wordt geschat dat ongeveer 20 procent van de kankers gerelateerd is aan infecties - virussen, bacteriƫn of parasieten. Ik denk dat het aantal eigenlijk veel hoger is. We vermoeden bijvoorbeeld dat darmkanker en borstkanker ook bij de ziekteverwekkers betrokken zijn.

Kun je meer voorbeelden geven van infectiegerelateerde vormen van kanker?

Dit is ook bekend, bijvoorbeeld voor leverkanker of maagkanker. Naast baarmoederhalskanker kunnen papillomavirussen ook peniskanker, anale tumoren, vaginale kankers of tumoren in het hoofd- en halsgebied veroorzaken.

Bij leverkanker is er een verband met hepatitis-virussen. Kan het hepatitis-vaccin worden beschermd?

Ja, deze beschermingsoptie is al enige tijd bekend voor hepatitisvirussen in vergelijking met papillomavirussen. In Taiwan, meer dan 20 jaar geleden, werden alle pasgeboren kinderen ingeƫnt tegen hepatitis B in Taiwan.Het is aangetoond dat het vaccin kinderen niet alleen beschermt tegen infectie, maar ook tegen leverkanker. Het virus wordt overgedragen door bloed of andere lichaamsvloeistoffen zoals sperma of speeksel.

Momenteel zijn u en uw team op zoek naar kankerverwekkende stoffen in rundvlees. Heb je iets gevonden?

Ja, we hebben infectieuze deeltjes in vlees ontdekt - het zijn waarschijnlijk virussen. Het is al langer bekend dat rood vlees darmkanker bevordert. En we vermoeden dat deze ziekteverwekkers erachter zitten. Maar ik kan je niet meer vertellen.

Zou het theoretisch denkbaar zijn dat kankercellen zelf werden overgedragen als infectieuze deeltjes?

Dergelijke gevallen zijn eigenlijk bekend - maar tot nu toe alleen van het dierenrijk. Het zogenaamde stickersarcoom beĆÆnvloedt de geslachtsorganen van honden en wordt overgedragen via seksueel contact. De besmettelijke agent hier is de tumorcel zelf, die vervolgens blijft groeien in de nieuwe gastheer. Het heeft zijn oppervlakte-eigenschappen veranderd in de loop van de kankerevolutie, zodat het niet langer wordt herkend door het immuunsysteem. Soortgelijke voorbeelden bestaan ā€‹ā€‹in de Australische bagwolf en een bepaalde mosselsoort. Ik geloof echter nauwelijks dat een dergelijk geval bij mensen voorkomt. Het zou al lang geleden zijn ontdekt voor meer voorkomende tumoren. Het is misschien denkbaar voor zeer zeldzame kankers.

Kun je besmet raken met een kankerpatiƫnt?

Meestal niet. Omdat in de kankercellen het virus zo is veranderd dat niemand het opnieuw heeft geĆÆnfecteerd. Dus familie en vrienden hoeven niet bang te zijn voor nauw contact met een kankerpatiĆ«nt. Een uitzondering is leverkanker. Het hepatitis-virus kan ook worden overgedragen door kankerpatiĆ«nten. Het chirurgische instrument kan bijvoorbeeld infectieus zijn na tumorchirurgie.

Er is echter een risico op infectie bij de meeste voorstadia van laesies, die de drager vaak niet eens weet dat hij heeft. En: u kunt besmet raken met een kankerverwekkende ziekteverwekker bij iemand die zelf helemaal gezond is en misschien nooit iets van zijn infectie opmerkt.

Je hebt het grootste deel van je leven doorgebracht met kanker. Wat heb je zelf gedaan om de ziekte te voorkomen? Doe je aan sport, bijvoorbeeld?

Ik speel schaak. Anders ga ik regelmatig naar de check-ups en eet ik me goed op. Maar ik eet beslist een biefstuk als ik daar zin in heb.


Zo? Deel Met Vrienden: