Diabetes en geslacht "bij vrouwen moet je beter kijken"

Diabetes is vaak heel verschillend bij mannen en vrouwen. Waarom dit zo is, en waarom de ziekte vaak bijzonder problematisch is voor vrouwen, legt de diabetesonderzoeker en gendermedicine Alexandra Kautzky-Willer uit. NetDoktor: Prof. Kautzky-Willer, is er iets zoals mannelijke en vrouwelijke diabetes?
Diabetes en geslacht

Diabetes is vaak heel verschillend bij mannen en vrouwen. Waarom dit zo is, en waarom de ziekte vaak bijzonder problematisch is voor vrouwen, legt de diabetesonderzoeker en gendermedicine Alexandra Kautzky-Willer uit.

The-Health-Site: Prof. Kautzky-Willer, is er iets zoals mannelijke en vrouwelijke diabetes?

Ja en nee. Kortom, het is natuurlijk dezelfde stofwisselingsziekte. Het varieert echter vaak sterk tussen mannen en vrouwen. Dit begint op het moment van diagnose.

Op welke manier?

We ontdekken meestal diabetes wanneer de nuchtere bloedglucosewaarden te hoog zijn. Het meten van dat is routine. Bij vrouwen ligt deze waarde echter vaak nog steeds in het normale bereik, zelfs als ze al een prediabetes hebben ontwikkeld, dus een voorbode van diabetes - of zelfs echt diabetisch zijn.

Dat is verrassend. Waarom is dat?

Vrouwen zijn inherent meer gevoelig voor inuline. Dit betekent dat hun lichaamscellen beter op insuline reageren, wat op zijn beurt de opname van suiker uit het bloed vergemakkelijkt. Dit is goed, maar het betekent dat u de vroege fase vaak niet herkent en daarom niet op tijd behandelt. Dit is natuurlijk behoorlijk problematisch omdat het het risico op vasculaire en zenuwbeschadiging vergroot.

En je mist de kans dat de ziekte kan worden afgewend door een verandering van levensstijl.

Precies! Tot 70 procent van de patiƫnten kon zijn metabolisme in een zeer vroeg stadium normaliseren - door af te vallen, door meer te bewegen, maar ook door medicijnen zoals metformine te gebruiken. Je kunt veel doen!

Welke studies kunnen worden gebruikt om diabetes bij vrouwen op tijd te ontdekken?

Optimaal zou een zogenaamde suiker stress test zijn, de zogenaamde glucosetolerantietest. Maar het is tijdrovend en expansief. Een andere optie is om de HBA1c-waarde te bepalen, die de bloedglucosehistorie over een langere periode weergeeft. Een verhoogde bloedsuikerspiegel kan echter ook worden opgemerkt als het niet wordt gemeten bij vasten, maar na een maaltijd wordt gemeten.

Dan moeten vrouwen met een hoog risico op diabetes hun arts vragen voor een geschikt onderzoek?

Als er speciale risicofactoren zijn, moet je vrouwen eens nader bekijken, ja. Bijvoorbeeld als er al diabetici in de familie zijn of als de vrouwen ernstig overgewicht hebben. Zelfs een zeer onregelmatige cyclus en een vroege menopauze worden geassocieerd met een hoger risico op diabetes. En bij vrouwen met een zogenaamde zwangerschapsdiabetes is de kans op een latere diabetes type 2 zelfs enorm hoog.

Spelen psychologische risicofactoren ook een andere rol bij mannen en vrouwen?

Stressonderzoek is in dit opzicht een spannend veld. Blijkbaar heeft psychosociale stress bij vrouwen een grotere impact op het risico van diabetes dan bij mannen. Gedeeltelijk kunnen we dit verklaren door het feit dat vrouwen eerder geneigd zijn om 'emotioneel te eten', neiging hebben tot frustratie - en dan toenemen. Mannen daarentegen zijn meer vatbaar voor stress door oefening - wat natuurlijk de betere optie is in termen van gezondheid.

Maar dat verklaart het verschil slechts gedeeltelijk?

In feite is het hele stresssysteem gevoeliger in vrouwen dan in mannen. Met hen wordt de vrijgave van het stresshormoon meer geactiveerd. Bijvoorbeeld in situaties waarin iemand overweldigd is, maar zelfs niet het gevoel heeft dat ze de situatie actief kunnen vormgeven.

Dit is typerend voor ondergeschikte beroepsposities, die vrouwen zich nog steeds vaker kleden dan mannen.

Juist, de sociaaleconomische status van vrouwen is niet alleen laag, het maakt ze ook vaker ziek.

In principe krijgen steeds meer mannen diabetes dan vrouwen.

Dat is tenminste zo met ons in het Westen. Mannen zijn niet alleen van nature insuline-gevoelig, ze hebben ook meer levervet en een ongunstige vetverdeling.

Het beroemde buikvet dat opruiende boodschappers in het lichaam stuurt?

Precies. Bij vrouwen zitten de vetkussentjes vaker op de dijen. Maar bovenal heeft het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen een beschermend effect - tenminste tot de menopauze. Blijkbaar moeten veel dingen samenkomen voor vrouwen om diabetes te ontwikkelen: ernstige obesitas, hoge bloeddruk en verhoogde bloedlipiden. Maar als ze hem hebben, schaadt hij hen vaak meer.

En ze hebben vaak last van complicaties.

Met name diabetes bij vrouwen heeft een veel sterker effect op de conditie van het hart en de bloedvaten. Het risico op hartaanvallen van diabetische vrouwen is erg hoog in vergelijking met de metabolisch gezonde vrouwen! Diabetes is minder een factor bij mannen, maar hun risico op een hartaanval is inherent hoger vanwege andere factoren.

Is er een verklaring waarom diabetes meer problematisch is voor vrouwen?

We kennen ze niet precies.Maar we weten dat vrouwen met diabetes slechter af zijn dan mannelijke patiƫnten. De HbA1c waarde moet minder dan zeven, de bloeddruk onder 140/90 mmHg zijn - en cholesterolgehalte moet onder de 70 blijven Vrouwen doen het minder goed.

Er wordt altijd gezegd, vrouwen zorgden beter voor hun gezondheid!

Het hoeft niet het gebrek aan commitment te zijn. Het is ook besproken, bijvoorbeeld dat vrouwen niet vaker krijgt bij de voorgeschreven medicijnen die ze nodig hebben. Of dat de dosis misschien niet goed is aangepast. Maar het kan ook zijn dat vrouwen over het algemeen minder goed reageren op de medicatie - of dat ze meer bijwerkingen en de vrouwen nemen ze daardoor minder betrouwbaar. We weten het gewoon nog niet.

Kan het ook een rol spelen doordat medicijnen vaker op mannen worden getest?

Dat is mogelijk. Ondertussen moeten alle medicijnen bij beide geslachten worden getest voordat ze op de markt komen. Maar vrouwen zijn nog steeds duidelijk ondervertegenwoordigd in de studies.

Prof. Dr. Alexandra Kautzky-Willer is een specialist in interne geneeskunde. Sinds 2010 geeft ze les en doet onderzoek als hoogleraar Gender Geneeskunde aan de Medische Universiteit van Wenen.


Zo? Deel Met Vrienden: