Vrijwilligerswerk: help versterkt het hart

MĆ¼nchen (The-Health-Site.com) - Wie goed doet voor zijn medemensen, versterkt tegelijkertijd zijn gezondheid. Reeds een uur gemeenschapswerk per week kan de risicofactoren voor hart- en vaatziekten verbeteren, blijkt uit een onderzoek met Canadese adolescenten. Sociaal actief Voor het experiment rekruteerde het team Dr. med.
Vrijwilligerswerk: help versterkt het hart

MĆ¼nchen (The-Health-Site.com) - Wie goed doet voor zijn medemensen, versterkt tegelijkertijd zijn gezondheid. Reeds een uur gemeenschapswerk per week kan de risicofactoren voor hart- en vaatziekten verbeteren, blijkt uit een onderzoek met Canadese adolescenten.

Sociaal actief

Voor het experiment heeft het team Dr. Hannah Schreier van de University of British Columbia 106 tiende klassers. De helft van de 15 - tot 16-jarigen nam deel aan een tien weken durend liefdadigheidsprogramma. Ze zorgden voor een uur per week jongere kinderen met huiswerk en vrijetijdsactiviteiten. De resterende tieners stonden op een wachtlijst voor het goede doel in deze fase.

Aan het begin en vier maanden na het experiment identificeerden de onderzoekers verschillende parameters van de vrijwilligers, waaronder de body mass index (BMI) en niveaus van ontsteking en stress in het bloed. Deze beĆÆnvloeden het cardiovasculaire risico. Ze gebruikten ook psychologische tests om het zelfvertrouwen van de deelnemers, mentale stabiliteit, gemoedstoestand en empathie te beoordelen. Alle gemeten waarden waren aan het begin van het onderzoek ongeveer gelijk verdeeld in beide groepen.

Hartrisico's vallen

Vier maanden na het begin van het onderzoek ontdekten de onderzoekers dat de caritatieve jeugdkorpsen de gezondheid ten goede kwamen: hun niveau van het stresshormoon cortisol was lager dan aan het begin van hun activiteit.

Ook daalden ontstekingsniveaus zoals de boodschapper Interleukin 6. Ze zijn een aanwijzing voor subliminale ontstekingsprocessen in het lichaam. Van deze is bekend dat ze bijdragen aan langdurige vasculaire veranderingen (arteriosclerose), waardoor het risico op een hartaanval en beroerte toeneemt.

Afgezien van deze aangename effecten verbeterde ook de BMI van de jeugdige helpers. Dit is relevant voor het hart, omdat obesitas ook de ontwikkeling van arteriosclerose & Co. bevordert.

Verbeterde stemming

"Het was heel bemoedigend om te zien in welke mate vrijwilligerswerk de gezondheid van adolescenten verbeterde", zegt onderzoeksleider Schreier. Degenen die het meest baat hadden, waren jonge mensen wier waarden van empathie en zelfloosheid sterk waren gestegen - en wiens humeur tijdens het experiment was verbeterd.

Hart- en vaatziekten blijven de belangrijkste doodsoorzaak in westerse landen. De eerste tekenen van de ziekte manifesteren zich al in de jeugd. Eerder onderzoek heeft aangetoond dat psychologische factoren zoals stress, depressie maar ook mentaal welbevinden het ziekterisico beĆÆnvloeden. (Cf)

Bron: Hannah M. C. Schreier: Effect van vrijwilligerswerk op risicofactoren voor cardiovasculaire aandoeningen bij adolescenten, JAMA Pediatr. 1-6: () ;, 2013. doi: 10,1001 / jamapediatrics.2013.1100


Zo? Deel Met Vrienden: