Epigenetica - genen zijn geen lot

Genen kenmerken ons uiterlijk, onze ziekterisico's en zelfs onze persoonlijkheid. Dit geeft al vele jaren les in de klassieke genetica. Omgekeerd kunnen ook wij onze genen beĆÆnvloeden...

Epigenetica - genen zijn geen lot

Genen kenmerken ons uiterlijk, onze ziekterisico's en zelfs onze persoonlijkheid. Dit geeft al vele jaren les in de klassieke genetica. Omgekeerd echter, kunnen ook wij onze genen beĆÆnvloeden, zoals blijkt uit de nog jonge onderzoekstak van de epigenetica. De genetische samenstelling is veel minder noodlottig dan lang gedacht.

De genen die we in ons dragen, worden bepaald vanaf het moment van conceptie, maar niet of een bepaald gen daadwerkelijk actief is. Op deze manier zorgt de cel ervoor dat alleen genen worden gelezen die nodig zijn voor hun specifieke taak. In een hartcel zijn daarom andere genen actief dan in een levercel.

Disruption Disease Genes

Aan de andere kant beĆÆnvloeden omgevingsinvloeden ook welke genen actief zijn in de cellen. Een gezonde levensstijl kan dus de ongunstige genen dempen of positief dempen. Omgekeerd kan een ongezonde levensstijl bijdragen aan het ontstaan ā€‹ā€‹van ziekteverwekkende genen. Dergelijke epigenetische mechanismen stellen mensen en dieren in staat zich sneller aan te passen aan veranderende omgevingscondities.

Een sleutelrol wordt gespeeld door zogenaamde epigenetische markers, kleine appendages verdeeld langs de DNA-streng. Deze metylgroepen werken als schakelaars die genen kunnen in- of uitschakelen. Blijf bij het DNA om te voorkomen dat het gen wordt gelezen. Methylatie is wat wetenschappers dit mechanisme noemen.

Een andere manier om genen te inactiveren is eenvoudigweg om ze veilig op te bergen. Zodat de lange DNA-streng in de kern kan worden ondergebracht, wordt hij op bepaalde eiwitten gewikkeld - zogenaamde histonen. In secties waar de winding erg strak is, kunnen de genen niet langer worden gelezen.

Levensstijl als een therapie

Ondertussen worden epigenetische veranderingen al getest als behandelingsoptie. Er is bijvoorbeeld vastgesteld dat mannen met prostaatkanker baat hebben bij een positieve verandering in levensstijl. Een paar weken dagelijkse wandelingen, gezond eten en ontspanningsoefeningen waren genoeg om honderden genen uit te schakelen, inclusief die welke kanker bevorderen.

Bijzonder verbazingwekkend is het feit dat epigenetische afdrukken niet alleen het individu in kwestie kunnen veranderen, maar zelfs kunnen worden doorgegeven aan het nageslacht.

Dit wordt aangetoond door indrukwekkende dierproeven. Een bepaalde muizenstam, het agouti-type, is dus meestal obesitas, draagt ā€‹ā€‹een lichte vacht en loopt een hoog risico op diabetes en kanker. Maar als de vrouwtjes een dieet kregen dat rijk was aan vitamine B12, foliumzuur en choline, waren hun nakomelingen slank, donker en gezond.

Overgenomen ervaring

Zelfs bij mensen kan men al enkele epigenetische invloeden laten zien die worden doorgegeven aan het nageslacht. Kinderen van moeders die tijdens de zwangerschap aan mishandeling zijn blootgesteld, zijn overgevoelig voor stress en ontwikkelen een meer timide temperament. Evolutionaire biologie is logisch: kinderen zijn voorzichtiger en beter voorbereid op een onveilige, potentieel gevaarlijke omgeving.

  • Afbeelding 1 van 4

    Cellen in vorm gebracht

    Voor het afdrukken van een oor hebt u een gel van celmateriaal en een 3D-printer nodig. Hier kunt u zien hoe de printer het oor vormt.

  • Afbeelding 2 van 4

    Aangepast oor

    Standaard gebruikt de printer een berekend model. Hiervoor werd het oor van een vijfjarig kind gescand en vervolgens omgezet in een afdrukbare vorm.

  • Afbeelding 3 van 4

    Vers van de pers

    Larry Bonassar van de Cornell University houdt een nieuw gefabriceerd oor in zijn hand.

  • = 3? 'waar': 'false' $} ">

  • = 4? 'waar': 'false' $} ">

  • Afbeelding 4 van 4

    geherwaardeerd

    Nadat het bedrukte oor een paar dagen in een voedingsoplossing heeft doorgebracht, wordt gemeten of de verhoudingen zijn veranderd.

Alle onderwerpen van onze gen-special

Deel 1: Genen en ziekten

Deel 2: Epigenetica - genen zijn geen lot

Deel 3: genetisch materiaal, genen, chromosomen

Deel 4: Het geheim van de erfenis

Deel 5: Mutaties - Genetische codefouten

Deel 6: Genetisch onderzoek - De gebarsten code

Deel 7: Genetische tests - The Decrypted Human

Deel 8: Genetische manipulatie - Gemanipuleerde blauwdruk

Deel 9: Gentherapie - Gemuteerde genetica


Zo? Deel Met Vrienden: