Epilepsie: veroorzaakt het weer aanvallen?

Stress, alcohol en flikkerend licht kunnen een epileptische aanval veroorzaken. Maar het weer kan duidelijk problematisch zijn. "Vele malen kregen we te horen door de patiƫnten dat ze een verband tussen weer en aanvallen waar te nemen", zegt de neuroloog Florian Rakers van het Universitair Ziekenhuis Jena.

Epilepsie: veroorzaakt het weer aanvallen?

Stress, alcohol en flikkerend licht kunnen een epileptische aanval veroorzaken. Maar het weer kan duidelijk problematisch zijn.

"Vele malen kregen we te horen door de patiƫnten dat ze een verband tussen weer en aanvallen waar te nemen", zegt de neuroloog Florian Rakers van het Universitair Ziekenhuis Jena. Vooral bij verandering van het weer neemt het risico op epileptische aanvallen toe.

Of deze zelfperceptie wetenschappelijk kan worden bewezen, hebben Rakers en zijn collega's nu gecontroleerd. Hiertoe evalueerden zij gegevens van meer dan 600 epileptische patiƫnten die tussen 2003 en 2010 waren opgenomen in het Academisch Ziekenhuis vanwege een epileptische aanval. Er werden alleen gevallen overwogen waarin het exacte tijdstip van de aanval kon worden bepaald. De onderzoekers relateerden deze gegevens aan het weer dat de drie dagen voorafgaand aan de epileptische aanval heerste.

Lage luchtdruk is van cruciaal belang

In feite, vonden de onderzoekers een verband tussen weer en het aantal epileptische aanvallen: In lage luchtdruk en hoge vochtigheid waren meer - met temperaturen in de zomer, maar het was minder.

"De resultaten verraste ons in zijn duidelijkheid - het risico van een epileptische aanval toeneemt bij afnemende luchtdruk", aldus Matthias Schwab, senior auteur van de studie. De dag ervoor beĆÆnvloedt het risico van aanvallen het meest. Met elke 10,7 hectopascal waarrond de luchtdruk daalt, stijgt deze met 14 procent.

Bijzonder gevoelig voor lage luchtdruk terwijl patiƫnten lijken te oordelen dat meestal ervaring relatief zeldzame aanvallen en het nemen van slechts ƩƩn geneesmiddel voor de behandeling: Uw risico neemt toe met maar liefst 36 procent per 10,7 hectopascal lucht drukval. Patiƫnten bij wie de epilepsie met twee of meer geneesmiddelen werd behandeld, hadden minder last van het weer.

Een machteloosheid is altijd een angstaanjagende ervaring voor de persoon in kwestie. Maar moet flauwvallen door de arts worden behandeld?

Pas op voor koude en hoge luchtvochtigheid

In aanvulling op de luchtdruk en de luchtvochtigheid lijkt een rol te spelen: Meer dan 80 procent luchtvochtigheid, het risico van een epileptische aanval met maximaal 48 procent stiegt "Echter, dit effect was alleen op de derde dag," zei Rakers. "Misschien spelen infecties hier een cruciale rol."

Aan de andere kant hadden warme zomertemperaturen een positief effect: bij temperaturen boven 20 graden was het risico op insulten slechts half zo hoog als op koude dagen.

Weer in zicht

"Onze studie bevestigt de relatie tussen weersomstandigheden en epileptische aanvallen waargenomen door patiƫnten", vat studieleider Rakers de resultaten samen. Degenen die aan epilepsie lijden, moeten de weersvoorspelling goed in de gaten houden, op kritieke dagen andere aanvallen van inbeslagname zoals alcohol vermijden en deze zo kalm mogelijk gebruiken.

Voordat de onderzoekers algemene aanbevelingen uit het resultaat kunnen afleiden, zijn verdere onderzoeken noodzakelijk. Dit omvat studies in andere klimatologische regio's, evenals studies bij patiƫnten met epilepsie die niet in het ziekenhuis zijn opgenomen.

Disfunctie van de hersenen

In Duitsland lijden ongeveer 500.000 mensen aan epilepsie, waarvan er zeer verschillende vormen zijn. Het is gebaseerd op een defect van de hersenen: zenuwcellen vuren plotseling synchrone en ongecontroleerde pulsen af. Dit is merkbaar door epileptische aanvallen, die meestal plotseling optreden en verdwijnen na seconden of een paar minuten.

Afhankelijk van het getroffen hersengebied, kunnen de symptomen sterk variƫren. Bijzonder ernstig zijn de zogenaamde grand mal-aanvallen, waarbij de patiƫnt bewusteloos wordt en krampen krijgt. Anderen worden vooral geassocieerd met een vertroebeling van het bewustzijn en zijn grotendeels onopvallend.


Zo? Deel Met Vrienden: