Hoortoestellen houden je mentaal fit

Slecht horen is meer dan vervelend: wie minder akoestisch uit zijn omgeving hoort, ervaart ook minder mentale stimulatie. Vooral ouderen gaan dan sneller kapot. Hoortoestellen helpen daarom om mentaal fit te blijven. Onderzoekers onder leiding van Asri Maharani A van de Universiteit van Manchester hebben medische gegevens van de Amerikaanse Health and Retirement Study geƫvalueerd.

Hoortoestellen houden je mentaal fit

Slecht horen is meer dan vervelend: wie minder akoestisch uit zijn omgeving hoort, ervaart ook minder mentale stimulatie. Vooral ouderen gaan dan sneller kapot. Hoortoestellen helpen daarom om mentaal fit te blijven.

Onderzoekers onder leiding van Asri Maharani A van de Universiteit van Manchester hebben medische gegevens van de Amerikaanse Health and Retirement Study geƫvalueerd. Deze studie vergezelde de deelnemers van 1996 tot 2014 gedurende een periode van 18 jaar.

Om de twee jaar werden de geheugenvaardigheden van de deelnemers gecontroleerd. Ze moesten onder andere eerst een reeks van tien woorden uit een korte periode onthouden en ze na een tijdje weer uit het geheugen halen.

In het bijzonder richtten de onderzoekers zich op die 1586 personen ouder dan 50 jaar die voor het eerst een gehoorapparaat gebruikten na de derde geheugentest.

Hoortoestellen vertragen mentale achteruitgang

Uit de evaluatie bleek dat de mentale fitheid na gebruik van een hoortoestel langzamer afnam dan zonder hoortoestel. Verbeterd gehoor kan daarom op leeftijd gebaseerde mentale achteruitgang op zijn minst vertragen.

Luisteren is een complex proces: geluidsgolven raken het oor, worden omgezet in elektrische signalen en worden bliksemsnel naar de hersenen gestuurd. Daar begint het hoofdwerk, namelijk het classificeren en filteren van de signalen: belangrijk of onbetekenend, vreemd of vertrouwd, muziek of taal. Vooral het ontcijferen, verwerken en reageren op de laatste is een zeer veeleisend proces dat het brein scherp houdt.

Sociale interactie houdt je jong

Het gehoor is ook cruciaal voor sociale interactie. Of het nu gaat om concerten, films, discussies met collega's of sociale bijeenkomsten: beter horen maakt het gemakkelijker om deel te nemen aan het dagelijks leven en om te communiceren met de omgeving. Het is al lang bekend dat sociale contacten een sleutelfactor zijn om mentaal fit te blijven.

"Gehoorapparaten kunnen het proces van aan leeftijd gerelateerde mentale degradatie verlichten," schrijven de onderzoekers. Ze bevelen aan om zo snel mogelijk gehoorapparaten te gebruiken.

Veel slechthorenden zonder gehoorapparaten

Tegen deze achtergrond is het zorgwekkend dat veel mensen in Duitsland die slecht horen, geen gehoorapparaat dragen. Volgens de federale gilden van audiologen gebruikten slechts ongeveer 3,5 miljoen van de ongeveer 5,4 miljoen getroffen personen in 2017 een gehoorapparaat.

Vaak is het de ijdelheid die voorkomt dat mensen de apparaten gebruiken. Degenen die er afhankelijk van zijn, voelen zich snel het gevoel dat ze tot het oude ijzer behoren.

Gehoorapparaten wennen

Bovendien zijn de apparaten wennen aan het gebruik. Vaak zijn mensen met een gehoorstoornis gewend geraakt aan het niet langer waarnemen van bepaalde dingen. De verschillende achtergrondgeluiden, die ze lange tijd niet hoefden uit te filteren, dwingen zichzelf plotseling terug met het hoortoestel: het gezoem van de koelkast, het verkeer, de kinderen die in de tuin spelen. Het kost een beetje uithoudingsvermogen om moeiteloos weg te komen.


Zo? Deel Met Vrienden: