Homoseksualiteit wordt weerspiegeld in het genoom

Een gen dat homo maakt, bestaat niet. Dit wordt aangetoond door het feit dat identieke mannelijke tweelingen soms van vrouwen en de andere mannen houden. Desalniettemin kunnen verschillen in het genoom worden gedetecteerd - niet direct in de genen, maar in de schakelaars die ze actief maken of dempen.

Homoseksualiteit wordt weerspiegeld in het genoom

Een gen dat homo maakt, bestaat niet. Dit wordt aangetoond door het feit dat identieke mannelijke tweelingen soms van vrouwen en de andere mannen houden. Desalniettemin kunnen verschillen in het genoom worden gedetecteerd - niet direct in de genen, maar in de schakelaars die ze actief maken of dempen. Op basis hiervan kan de seksuele geaardheid van mannen gedeeltelijk worden voorspeld.

Ongeveer 40.000 genen omvatten het menselijk genoom - maar slechts een deel daarvan is actief. Dit wordt gedaan door zogenaamde methylgroepen, moleculen die aan de DNA-streng worden gekoppeld en voorkomen dat een bepaald gedeelte van de code wordt gelezen. Dus ze werken ongeveer als een schakelaar die genen aan- of uitzet.

Epigenetische munten

Dergelijke methylgroepen staan ā€‹ā€‹al lang in de belangstelling van het onderzoek. Omdat in tegenstelling tot het DNA zelf, dat alleen wordt gewijzigd door mutaties of schade, de methylgroepen erg flexibel zijn. Onder andere zijn ze afhankelijk van omgevingsfactoren. Een gezonde levensstijl kan bijvoorbeeld ervoor zorgen dat genen die zijn geassocieerd met bepaalde ziekten worden gedempt en vice versa. Wetenschappers noemen dit proces "epigenetische imprinting".

Nu hebben Amerikaanse onderzoekers ontdekt dat de seksuele oriƫntatie kan worden gelezen in epigenetische factoren. Hiervoor vergeleken ze de methylgroepspatronen van 37 identieke mannelijke tweelingparen, waarvan slechts ƩƩn broer homoseksueel was.

"Dat was een behoorlijke uitdaging, omdat identieke epigenetische patronen in identieke tweelingen erg veel overeenkomsten vertonen", zegt onderzoeksleider Tuck C. Ngun van de Universiteit van CaliforniĆ« in Los Angeles. Omdat tweelingen niet alleen bijna identieke genen hebben, werden ze ook blootgesteld aan dezelfde aandoeningen in de baarmoeder en groeien ze gewoonlijk op in hetzelfde huishouden - alle factoren die de epigenetische afdruk beĆÆnvloeden.

"De grote wedstrijden en de enorme hoeveelheid gegevens maakten het ons moeilijk om verschillen tussen de tweelingen op te sporen en te bepalen welke de seksuele geaardheid bepalen", legt Ngun uit.

Algoritme met voorspellende kracht

Om dit onder de knie te krijgen, ontwikkelden de wetenschappers een speciaal algoritme. Met zijn hulp hebben ze negen regio's opgespoord die verspreid zijn over het hele genoom, waardoor seksuele geaardheid met een nauwkeurigheid van 70% kon worden bepaald. Momenteel testen onderzoekers de voorspellende kracht van het algoritme in een grotere, minder uniforme experimentele groep. "Voor zover ons bekend is dit het eerste voorbeeld van een model voor het voorspellen van seksuele geaardheid op basis van moleculaire markers", zegt Ngun.

Waarom we zijn, wie we zijn

Hoe DNA-methylatie de seksuele voorkeur in deze secties beĆÆnvloedt, moet verder worden onderzocht. Het is ook onduidelijk welke factoren de epigenetische verschillen veroorzaken.

"Seksuele oriĆ«ntatie is zo'n fundamenteel onderdeel van het leven dat we op moleculair niveau nog heel weinig weten," legt Ngun uit. "Ik hoop dat ons onderzoek ons ā€‹ā€‹helpt onszelf beter te begrijpen - en waarom we zijn zoals we zijn." (Cf)

Bron: American Society of Human Genetics (ASHG) Jaarlijkse bijeenkomst 2015 in Baltimore: Tuck C. Ngun: Epigenetisch algoritme voorspelt nauwkeurig mannelijke seksuele geaardheid, donderdag 8 oktober 2015

  • Afbeelding 1 van 5

    Zondige seks

    "Gemakkelijk te krijgen - syfilis en gonorroe": net als andere seksueel overdraagbare aandoeningen, wordt syfilis lang beschouwd als een straf voor zondige seksuele losbandigheid. Volgens de slechte dame verschijnt op de waarschuwingsposter.

  • Afbeelding 2 van 5

    Spook van syfilis

    In de jaren vijftig verliest syfilis zijn verschrikkingen dankzij penicilline. Postercampagnes vragen om een ā€‹ā€‹test. "Ik dacht dat zoiets me nooit zou kunnen overkomen", zegt deze versie.

  • Afbeelding 3 van 5

    Dodelijke infectie

    "Miljoenen slachtoffers elk jaar": Syphilis bereikte zijn hoogtepunt in de VS in 1939, toen het ongeveer 20.000 mensen doodde.

  • Afbeelding 4 van 5

    Doelgroep soldaten

    "Kijk waar je heen gaat, soldaat!": De beurt bracht het gebruik van penicilline in de eerste plaats, vooral onder de soldaten die ver van huis besmet raakten in de Tweede Wereldoorlog.

  • = 4? 'waar': 'false' $} ">

  • = 5? 'waar': 'false' $} ">

  • Afbeelding 5 van 5

    Penicilline voor iedereen

    "Valse schande kan je toekomst vernietigen": brede onderwijscampagnes riepen bloedonderzoeken op. Met het wijdverspreide gebruik van penicilline nam het aantal syfilis in de VS drastisch af in de late jaren 1940. Hiermee verloor syfilis zijn angst - het begin van de seksuele revolutie.


Zo? Deel Met Vrienden: