Prikkelbare darm: zijn de genen de schuldige?

Constante diarree of obstipatie - zonder de fysieke reden om het te vinden - dat is de definitie van Prikkelbare Darmsyndroom. Zweedse onderzoekers hebben nu een mogelijke oorzaak gevonden voor de symptomen: het zit in de genen en verklaart overigens waarom sommige patiënten zich beter voelen wanneer ze het zonder koolhydraten doen.

Prikkelbare darm: zijn de genen de schuldige?

Constante diarree of obstipatie - zonder de fysieke reden om het te vinden - dat is de definitie van Prikkelbare Darmsyndroom. Zweedse onderzoekers hebben nu een mogelijke oorzaak gevonden voor de symptomen: het zit in de genen en verklaart overigens waarom sommige patiënten zich beter voelen wanneer ze het zonder koolhydraten doen.

Prikkelbare darm syndroom, ook wel het Irritial Bowl Syndrome of kortweg IBS genoemd, is niet ongewoon. Ongeveer een tiende van de westerse bevolking lijdt eraan, schatten experts. Stress of een verstoorde darmflora worden momenteel gebruikt als mogelijke verklaringen. "Sommige patiënten associëren hun symptomen ook met bepaalde voedingsmiddelen, vooral koolhydraten", legt Mauro D'Amato van het Karolinska Institute in Zweden uit.

Gebroken suikerschaar

De onderzoeker heeft met zijn collega's een andere plek geïdentificeerd die als verklaring voor de klachten zou kunnen dienen: de genen. Specifiek, het DNA dat codeert voor een enzym genaamd sucrase isomaltase. Deze miniatuurschaar wordt meestal geproduceerd in de darmwand en helpt om meerdere suikers af te breken in hun componenten.

Mensen met sucrose-intolerantie produceren dit enzym niet, ze kunnen zich niet splitsen en de suikers opnemen. In plaats daarvan nemen de bacteriën in de dikke darm van de voedselbron het over. Het resultaat: buikpijn, krampen of diarree. Klachten die ook voor sommige prikkelbare darmpatiënten bekend kunnen zijn.

Zuivere sucrose-intolerantie is een zeldzame ziekte. Omdat wordt aangenomen dat beide kopieën van het overeenkomstige gen defect zijn. Veel vaker is er een defecte en een functionerende variant van het gen. Lijders produceren dan sucrase-isomaltase, maar niet genoeg - vooral wanneer het lichaam wordt geconfronteerd met een grote hoeveelheid koolhydraten.

Prikkelbare darmpatiënten worden twee keer zo vaak aangetast

De Zweedse wetenschappers ontdekten echter dat juist in veel prikkelbare darmpatiënten precies deze genconstellatie kan worden gevonden wanneer ze de meer dan 1800 proefpersonen genetisch hebben gescand. Patiënten met het prikkelbare darm syndroom hadden ongeveer twee keer zoveel genetische afwijkingen als de gezonde controlegroep. Dit zou ook verklaren waarom diarree en co bij sommige patiënten verbeteren als ze aan koolhydraten zijn gekoppeld.

"We hebben nieuwe studies nodig om deze aanpak beter te onderzoeken", zegt D'Amato. Op de lange termijn hopen de onderzoekers tenminste enkele van de prikkelbare darmpatiënten zo nieuwe behandelingsmogelijkheden te kunnen bieden. Bijvoorbeeld door een genetische analyse te gebruiken om te bepalen of een specifiek dieet hun symptomen zou kunnen verlichten.

Bron: Henström M. et al.: Functionele varianten in het sucrase-isomaltase-gen associëren met verhoogd risico op prikkelbare darmsyndroom; Goed, nov 2016, doi: 10.1136 / gutjnl-2016-312456


Zo? Deel Met Vrienden: