Weinig slaap dankzij genmutatie

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Sommigen hebben gewoon minder slaap nodig dan anderen. Een reden die onderzoekers nu hebben gevonden: een genmutatie heeft invloed op de duur die iemand nodig heeft voor nachtelijk herstel. Genmutaties voorspellen vaak niet veel goeds - anders is het het geval van een mutatie in het "korte slaper" -gen dat Renata Pellegrino en haar collega's van het Children's Hospital of Philadelphia ontdekten.

Weinig slaap dankzij genmutatie

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Sommigen hebben gewoon minder slaap nodig dan anderen. Een reden die onderzoekers nu hebben gevonden: een genmutatie heeft invloed op de duur die iemand nodig heeft voor nachtelijk herstel.

Genmutaties heel vaak niet goed zijn - anders is het in het geval van een mutatie in de "korte slapers" gen, dat Renata Pellegrino en collega's hebben ontdekt van Children's Hospital van Philadelphia. Carriers slagen erin aanzienlijk minder te slapen en zijn ook beter in staat om te gaan met een gebrek aan slaap. De onderzoekers kwamen tot deze conclusie toen ze 100 paren van een tweeling vergeleken. Hierin kunnen de effecten van mutaties met name goed worden onderzocht omdat ze anders ongeveer identiek genetisch materiaal hebben. In feite waren 59 van de broers en zussen zelfs identiek, dus uitgerust met hetzelfde DNA.

Slechts vijf uur slaap

De broers en zussen waren uitgerust met instrumenten die mogen hun activiteit en rust fasen over zeven tot acht dagen en nachten observeren. De onderwerpen leefden hun normale leven. Bovendien, zelfs het gen BHLHE41 van de deelnemers werd gesequenced en geanalyseerd, omdat niet kon al eerder werk dat dit DNA-fragment een rol bij mensen met een lage behoefte aan slaap speelt tonen. Het resultaat: drager van een gen variant genaamd Y362H duurde slechts vijf uur slaap - dat was een uur en vijf minuten minder dan de andere broer of zus met de onveranderde genvariant.

Bovendien brachten de proefpersonen lang door in het slaaplaboratorium, waar ze 38 uur lang niet konden slapen. Voor een betere vergelijking waren nog eens 217 personen opgenomen, die geen familie van de tweeling waren. De wetenschappers testten om de twee uur hun mentale vermogens. Ook hier deed degene met genmutatie het beter: de geheugenprestaties waren beter ondanks het tekort aan slaap.

Gevolg van gebrek aan slaap

Hoewel de individuele slaaptijd sterk varieert, adviseren experts over het algemeen om zeven tot negen uur per nacht te slapen. Omdat de meesten ten minste zeven uur slaap nodig hebben om overdag permanent gezond en fit te zijn. Minder slaap voor hen betekent concentratieproblemen, vermoeidheid en verhoogt het risico op depressie, hart- en vaatziekten en ongevallen op het werk. Desondanks is er een klein percentage korte slapers die zonder minderheden in minder dan zes uur kunnen rondkomen. De ontdekte genmutatie zou de reden kunnen zijn. "We zijn gewoon op zoek naar partners om te analyseren hoe vaak deze genverandering is", vertelde Pellegrino aan The-Health-Site. Bovendien willen de onderzoekers meer precies begrijpen hoe de mutatie de interne klok precies beïnvloedt. (Ih)

Bron: Renata Pellegrino et al. A Novel BHLHE41 Variant wordt geassocieerd met Korte Sleep en weerstand tegen slaaptekort in Humans, SLEEP, 2014; DOI: 10,5665 / sleep.3924


Zo? Deel Met Vrienden: