Leven met de doden

Dode lichamen maken veel mensen bang. Cadaver Alfred Riepertinger vindt het vooral interessant. Zijn taak: de overledene voor te bereiden na een ongeval of een afdeling zodat de nabestaanden afscheid kunnen nemen. Zoetige Formaleanuch hangt in de lucht. Op de lange tafel staan ā€‹ā€‹talrijke piepschuim-containers waarin harten, een lever, nieren en galblaas liggen - kleurrijk en glimmend als speelgoed.

Leven met de doden

Dode lichamen maken veel mensen bang. Cadaver Alfred Riepertinger vindt het vooral interessant. Zijn taak: de overledene voor te bereiden na een ongeval of een afdeling zodat de nabestaanden afscheid kunnen nemen.

Zoetige Formaleanuch hangt in de lucht. Op de lange tafel staan ā€‹ā€‹talrijke piepschuim-containers waarin harten, een lever, nieren en galblaas liggen - kleurrijk en glimmend als speelgoed. Moeilijk om je voor te stellen dat het de organen van de overledene zijn. Alfred Riepertinger tilt de lever uit de doos. Het oppervlak is zo glad dat de plafondlampen erin worden weerspiegeld. Aan de voorkant kun je door een raamvormige snede in de diepte kijken, op de fijne vertakkingen van de vaten. Aan de onderkant hangt een donkerbruine zak: "Dit is de galblaas, zelfs met steen," zegt Riepertinger en zijn ogen schijnen achter de lenzen.

Bewaard voor de eeuwigheid

In zijn 37 jaar in bedrijf, Riepertinger gewassen en gebalsemd, gebalsemd en bereid meer dan 25.000 dode mensen, ontleed en opnieuw genaaid lijken, gepatcht ze na een ongeval of bewaard hun organen voor zijn specimen collectie. "De dood heeft me altijd aangetrokken", zegt de 58-jarige. "Lijkwagen, begraafplaatsen en zo." Op 16-jarige leeftijd werkte Riepertinger als begrafenisondernemer, op 21-jarige leeftijd was hij al taxidermist in het Schwabing-ziekenhuis in MĆ¼nchen. Als 30-jarige bracht hij hele weekenden door in het mortuarium van de anatomie van Heidelberg. Door de lintzaag bevroren te doden en in plakjes te snijden, oefende hij de techniek van plastineren uit. Zijn leraar: Dr. Gunther von Hagens, de maker van de controversiĆ«le "Body Worlds" -tentoonstellingen. Bij het plastineren wordt het water in het lichaam vervangen door kunststoffen zoals siliconen, polyester of epoxyharsen.

"Bloed wordt zwoel als voedsel van woodruff"

"De doden zijn mijn schapen, ze moeten zich goed voelen bij mij", zegt Riepertinger en gaat naar de kleine gedeelte kamer, die tegenover de voorbereidingsruimte staat. Sommige gebruiksvoorwerpen in de steriele kamer doen denken aan een schoonheidssalon. Bijvoorbeeld de zwarte fƶhn op het werkoppervlak op de voorwand van de smalle kamer. Of de grote make-up case, boordevol make-up, poeder en Co. "Hier reconstrueren we slachtoffers van een ongeluk of bewaren we de overledenen, die later worden begraven. Niemand mag er doorheen en storen ", zegt Riepertinger.

Vijf tot acht liter formaline worden geĆÆnjecteerd in de dij slagader tijdens het balsemen. De chemische stof bindt het eiwit en voorkomt dat het lichaam gaat rotten voordat het wordt begraven. "Anders stinkt het op een gegeven moment beestachtig", zegt Riepertinger met een snufje zwarte en Beierse humor. Dit is vooral belangrijk voor corpulente mensen die veel water hebben opgeslagen, legt hij uit. "Formalin maakt het bloed zwoel, zoals het voedsel van woodruff."

Smalle rand tussen kalm en aangetast

In de grote kamer richt Riepertinger de instrumenten voor een autopsie, rustig - als iemand die de tafel bedekt: een kom voor de hersenen, omdat de zachte substantie op een plat oppervlak onmiddellijk zijn vorm verliest, drie trays voor de organen, een troffel voor het afromen van de lichaamsvloeistoffen, twee glazen formaline. "Stempels met een groot formaat zijn afkomstig van elk orgel, die later onder de microscoop worden bekeken", legt de enge man in een zakelijke toon uit.

Een professionele afstand is nodig voor het werk van de lijkenmaker. "Om jezelf te beschermen", zegt Riepertinger. Maar men moet niet koud zijn, nooit vergeten dat men aan een menselijk lichaam werkt.

Sommige gevallen kwamen ook dichter bij hem. Bijvoorbeeld die van de kleine Peter, die hij in 2005 moest voorbereiden op de begrafenis. Hij was verkracht door een seksuele aanstichter en stikte toen met een plastic zak. In dergelijke gevallen helpt de uitwisseling met zijn collega de ontluikende woede te onderdrukken.

Struisvogel, Moshammer, Zwart - de dood maakt iedereen hetzelfde

Riepertinger had ook lijken van prominente persoonlijkheden op zijn bureau, waaronder Franz Josef StrauƟ, Rudolf Moshammer en Roy Black. "Ten eerste heb je natuurlijk de krant of televisiebeelden in gedachten", zegt hij. "Maar dan zijn machtige politici of bekende acteurs net zo goed als iedereen. Dat is de gerechtigheid van de dood, "zegt hij.

Sommigen reageren zonder hoofd

Anders dan hij, zijn de meeste mensen erg verlegen voor een overleden persoon. Ze wijken af, willen niet naar het lijk kijken of het aanraken. "Misschien omdat nabijheid hen hun eigen dood laat zien," zegt Riepertinger. EĆ©n reden is waarschijnlijk dat mensen niet met het onderwerp omgaan. "Onwetendheid is eng", zegt de lijkmaker. "Dat is waarom veel mensen ook zonder hoofd reageren. Deal met begrafenissen of autoriteiten en vergeet te rouwen.Maar je kunt maar Ć©Ć©n keer afscheid nemen van een geliefde - de kans kan niet worden herhaald. "

Boekaanbeveling: Alfred Riepertinger: "My life with the dead", Heyne-Verlag


Zo? Deel Met Vrienden: