Malaria: parasiet noemt muggen taxi per lichaamsgeur

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - De malaria-ziekteverwekker is verfijnd. Hij vertrouwt op muggen als vervoermiddel om zijn oude huisbaas te verlaten en nieuwe aan te vallen. Om die aan te trekken, gebruikt hij een truc: hij bestelde zijn 'mugtaxi' via een geursignaal. Plasmodium - dit is de naam van de parasiet die malaria veroorzaakt.

Malaria: parasiet noemt muggen taxi per lichaamsgeur

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - De malaria-ziekteverwekker is verfijnd. Hij vertrouwt op muggen als vervoermiddel om zijn oude huisbaas te verlaten en nieuwe aan te vallen. Om die aan te trekken, gebruikt hij een truc: hij bestelde zijn 'mugtaxi' via een geursignaal.

Plasmodium - dit is de naam van de parasiet die malaria veroorzaakt. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn 207 miljoen mensen in 2012 besmet en 627.000 mensen overleden. Reden genoeg voor het onderzoek om met name de transmissiepaden nader te bekijken. Omdat de ziekteverwekker een zeer complexe cyclus heeft: hij moet op het juiste moment op de juiste plaats zijn - en dat in verschillende gastheren. Maar de parasiet vertrouwt op Anopheles-muggen als zender. Om zijn kansen te vergroten dat een mug zijn huis-huisbaas prikt en hem uiteindelijk als een "taxi" kan gebruiken, manipuleert hij zijn geur. Dat was op zijn minst een poging van onderzoekers van ETH Z├╝rich en Pennsylvania State University met muizen.

Reizende geslachtsdelen

Hiervoor hebben de wetenschappers muggen in een windtunnel blootgesteld. Zijn lichte briesje toonde de insecten de weg naar twee kamers, elk met een muis. E├ęn knaagdier was gezond, de ander was ge├»njecteerd met plasmodium. De vlucht van de muggen leidde doelbewust naar het ge├»nfecteerde knaagdier. Dit gold met name toen de parasieten veel gametocyten hadden gevormd - een soort geslachtscellen die een mugengif nodig hadden om met andere gametocyten samen te smelten.

De plasmodia lijken de productie van een nieuwe stof echter niet te stimuleren - de onderzoekers konden op zijn minst geen componenten vinden die alleen in ge├»nfecteerde muizen aanwezig waren. Integendeel, de samenstelling van de geur van de gastheer verandert: "Verschillende stoffen, waarvan al bekend is dat muggen aangetrokken worden, werden steeds vaker aangetroffen", legt studieleider Mark Mescher uit. Dat is slim, want "muggen hebben geen voordeel bij het steken van ge├»nfecteerde mensen. Voor de ziekteverwekker is het daarom beter om een ÔÇőÔÇőgeurstofmerk te versterken, toch worden ze aangetrokken door de muggen, "zegt Mescher.

De wetenschappers waren verrast toen ze ontdekten dat de lichaamsgeur langer werd be├»nvloed. Zelfs als ge├»nfecteerde dieren niet langer symptomen van malaria vertoonden, onthulde hun geurprofiel dat ze de pathogenen droegen. Echter, niet alle ziektestadia roken hetzelfde. De geur van acute pati├źnten was anders dan die van individuen in latere stadia van de ziekte.

Niet-invasieve diagnostische tool

In hoeverre hun resultaten overdraagbaar zijn op mensen, willen de onderzoekers snel proberen. Want als pati├źnten echt herkenbaar waren aan hun geur, zouden er ook nieuwe manieren zijn om ge├»nfecteerde mensen snel en gemakkelijk te identificeren. In het bijzonder konden die individuen worden ontdekt die geen symptomen meer vertonen, maar blijven dienen als een reservoir en zender van het pathogeen. (Ih)

Bron: De Moraes C. et al. Malaria-geïnduceerde veranderingen in gastheergeuren verbeteren de aantrekkingskracht van muggen. PNAS, 2014; DOI: 10.1073 / pnas.1405617111


Zo? Deel Met Vrienden: