Mazelen verzwakken het immuunsysteem jarenlang

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Een ziekte van mazelen is op zich niet onbelangrijk. Nu blijkt dat de virussen ook het immuunsysteem jarenlang verzwakken - soms met dodelijke gevolgen. De reden: de pathogenen zetten het immunologische geheugen buiten werking - meer bepaald die immuuncellen die reeds bekende pathogenen herkennen en vervolgens de afweer van het lichaam mobiliseren.

Mazelen verzwakken het immuunsysteem jarenlang

M├╝nchen (The-Health-Site.com) - Een ziekte van mazelen is op zich niet onbelangrijk. Nu blijkt dat de virussen ook het immuunsysteem jarenlang verzwakken - soms met dodelijke gevolgen.

De reden: de pathogenen zetten het immunologische geheugen buiten werking - meer bepaald die immuuncellen die reeds bekende pathogenen herkennen en vervolgens de afweer van het lichaam mobiliseren. Onderzoekers onder leiding van Michael Mina van de universiteit van Princeton beschrijven dit verschijnsel als "immunologische amnesie". Immunodefici├źntie is problematisch omdat het niet ├ę├ęn of twee maanden duurt, zoals tot nu toe, maar jarenlang.

"Concreet gezien, als een persoon mazelen heeft, kunnen ze later sterven aan een andere ziekte die anders niet fataal zou zijn geweest," zei Jessica Metcalf, co-auteur van het onderzoek.

Geheugenverlies in het immuunsysteem

Eerder hadden Nederlandse onderzoekers onder leiding van Rik L. de Swart van de Erasmus Universiteit in Rotterdam ontdekt dat het mazelenvirus zogenaamde T-lymfocyten vernietigt, die het immunologische geheugen vormen tegen eerder bekende pathogenen. Na ongeveer een maand komen de T-cellen echter terug. In plaats van op andere pathogenen te springen, reageren de geheugencellen alleen op mazelenvirussen. Het vergt blijkbaar twee tot drie jaar voor dit geheugenverlies van het immuunsysteem.

Dat is wat het team rond Mina ontdekte bij het beoordelen van kindersterftecijfers tussen ├ę├ęn en negen jaar in het VK en Denemarken, en ├ę├ęn en veertien jaar in de Verenigde Staten. "In regio's waar de kinderen goed gevaccineerd waren, was het sterftecijfer door infecties 30 tot 50 procent lager", vertelde Mina aan The-Health-Site. De resultaten van de studie suggereren daarom dat het mazelenvaccin niet alleen beschermt tegen mazelen, maar indirect ook tegen andere ziekten.

Hoe het vaccin ons immuunsysteem opleidt en waarom virussen in het vaccin ons niet ziek maken.

Aanzienlijk risico op infectie

Mazelen-virussen zijn uiterst besmettelijk. Ze worden overgedragen door druppelinfectie. De meeste pati├źnten lijden alleen aan griepachtige symptomen zoals koorts, hoest en loopneus en later aan de typische rode uitslag. Een klein deel ontwikkelt echter ook complicaties zoals longontsteking of zelfs encefalitis, die blijvende invaliditeit kan achterlaten of zelfs dodelijk kan zijn.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft zichzelf ten doel gesteld uiterlijk in 2020 de mazelen wereldwijd te elimineren. Ten minste 95 procent van de wereldbevolking moet immuun zijn voor het virus door middel van een vaccin of eerder een ziekte hebben gehad. Duitsland is nog steeds te ver weg in veel regio's. Steeds opnieuw komt het dus tot grote uitbraken zoals onlangs in Berlijn. (Cf)

bronnen:

Michael J. Mina: et al.: Langdurige door mazelen geïnduceerde immunomodulatie verhoogt de kindersterfte in kinderziekten, Science 8 mei 2015: Volume 348 nr. 6235 pp. 694-699

Een dodelijke schaduw: mazelen kunnen het immuunsysteem tot drie jaar verzwakken, 7 mei 2015 Persbericht University Princeton


Zo? Deel Met Vrienden: