Geestelijk misbruik zo slecht als fysiek

Emotionele afpersing, degradatie, liefde terugtrekking - geestelijk geweld heeft vele gezichten. Het doet evenveel schade als fysiek geweld en verwaarlozing - maar het komt veel vaker voor. Elk derde kind wordt blootgesteld aan dergelijk inbreukmakend gedrag, schatten experts. "In tegenstelling tot achterdocht hebben alle vormen van misbruik vergelijkbare ernstige gevolgen - zowel mentaal als fysiek", zegt David Vachon van McGill University.

Geestelijk misbruik zo slecht als fysiek

Emotionele afpersing, degradatie, liefde terugtrekking - geestelijk geweld heeft vele gezichten. Het doet evenveel schade als fysiek geweld en verwaarlozing - maar het komt veel vaker voor. Elk derde kind wordt blootgesteld aan dergelijk inbreukmakend gedrag, schatten experts.

"In tegenstelling tot achterdocht hebben alle vormen van misbruik vergelijkbare ernstige gevolgen - zowel mentaal als fysiek", zegt David Vachon van McGill University. De gevolgen varieerden van gedragsproblemen, ontwikkelingsstoornissen en agressie tot angst, depressie en trauma - zelfs bij kinderen die "slechts" waren blootgesteld aan geestelijke wreedheid.

Geestelijke schade

De psycholoog gebruikte gegevens verzameld via het Mount Hope Family Center. Daar waren gedurende een periode van meer dan 20 jaar zomerkampen georganiseerd voor kinderen in de leeftijd tussen vijf en dertien jaar, die een moeilijke familiale achtergrond hadden. Ongeveer de helft van de ongeveer 2.300 kinderen was het slachtoffer geworden van mentaal of fysiek misbruik. Deze kwamen overeen met de wetenschappers met eventuele mentale en gedragsstoornissen. Het toonde aan dat de psychologische schade als gevolg van emotioneel misbruik net zo verwoestend was als fysiek misbruik.

"Het is een wijdverbreide wreedheid die veel minder wordt gestraft dan andere vormen van kindermishandeling," zegt Vachon. Psychologen pleiten voor een groter bewustzijn van het onderwerp emotioneel misbruik en geschikte therapeutische hulp voor de slachtoffers.

Hoe een noodsituatie te herkennen en eerste hulp te bieden.

Emotioneel misbruik

Emotioneel misbruik manifesteert zich voornamelijk binnen partnerschappen en in de ouder-kindrelatie, maar is ook mogelijk in alle andere interpersoonlijke relaties. Het komt veel vaker voor dan fysiek geweld - maar net zo destructief. Emotioneel misbruik ondermijnt op duurzame wijze het zelfrespect en veroorzaakt blijvende angsten. Eerder onderzoek heeft aangetoond dat emotioneel misbruik, vooral bij kinderen, littekens in de hersenen achterlaat: deze hersenaandoening is onder andere verstoord. Dientengevolge, dragen de kinderen een leven.

Voorbeelden van emotioneel misbruik zijn gedragingen zoals

  • terugtrekking van de liefde
  • Negeer om te straffen
  • Reductie ("Hoe kun je zo dom zijn?")
  • Intimidatie door agressie
  • Algemene activiteiten uitsluiten
  • emotionele chantage ("Als je dat doet, dan hou ik niet meer van je.")
bron: David D. Vachon et al.: Beoordeling van de schadelijke psychiatrische en gedragseffecten van verschillende vormen van kindermishandeling, JAMA Psychiatry; Oktober 2015


Zo? Deel Met Vrienden: