Psychische aandoeningen "de grens tussen gezond en ziek is vloeibaar"

Of het nu gaat om depressie, schizofrenie of verslaving: mensen met een psychische aandoening worden vaak geconfronteerd met afwijzing, wantrouwen en vooroordelen. De grenzen tussen gezond en ziek zijn veel meer doorlaatbaar dan de meeste mensen denken. Georg Schomerus van het universiteitsziekenhuis Greifswald in gesprek met NetDoktor.

Psychische aandoeningen

Of het nu gaat om depressie, schizofrenie of verslaving: mensen met een psychische aandoening worden vaak geconfronteerd met afwijzing, wantrouwen en vooroordelen. De grenzen tussen gezond en ziek zijn veel meer doorlaatbaar dan de meeste mensen denken. Georg Schomerus van het universiteitsziekenhuis Greifswald in gesprek met The-Health-Site.

Dr. Schomerus, mentaal gezond, geestesziek - is er een duidelijke grens?

Dat is de centrale vraag! Als arts moeten we natuurlijk zo'n limiet trekken omdat we moeten beslissen wie behandeling nodig heeft en wie niet. In feite is de scheidslijn tussen gezond en ziek altijd kunstmatig. En er stromen heel verschillende dingen in - de wetenschappelijke consensus, maar ook sociale ideeën. Dat is de reden waarom de grenzen er zijn, maar niet natuurlijk.

En ze veranderen constant.

Rechts. Sommige ziekten verdwijnen zelfs, zoals homoseksualiteit, die tot 1973 door ons officieel als een ziekte werd beschouwd. In de tussentijd lijkt ons dat absurd.

Het is interessant dat veel mensen tijdens hun leven zelfs symptomen van geestesziekte ervaren.

Dat klopt. De overgrote meerderheid van de mensen ervaart uiteindelijk, omdat ze ook voorkomen bij een psychische aandoening. Psychiatrische symptomen verschijnen vaak in moeilijke levensfasen waarin met stressvolle ervaringen moet worden omgegaan. Voor mij als psychiater is het heel spannend dat je veel ervaringen van geesteszieke mensen goed kunt begrijpen. En let op: dit is niet fundamenteel anders, dat is vaak alleen extreem.

Bijvoorbeeld, dat iedereen irrationele angsten kent, maar niet iedereen een angststoornis ontwikkelt?

Precies. Wanneer dergelijke aandoeningen sporadisch voorkomen, maken ze deel uit van het normale leven. Alleen als ze erg massaal worden, classificeren we ze als symptomen van een psychische aandoening.

Daarom mag psychiatrische aandoeningen niet worden bagatelliseerd. Je moet de omvang en de ernst van de extreme ervaringen die sommige patiënten moeten maken, respecteren. Maar dat betekent niet dat je het niet kunt beginnen te begrijpen en begrijpen.

Sterker nog, veel meer mensen worden geestelijk ziek dan vaak wordt gedacht.

In de loop van hun leven voldoet 25 tot 30 procent van alle mensen althans enige tijd aan de criteria van een psychische aandoening. Dus elke derde tot vierde!

Als geestesziekten zo gewoon zijn, waarom worden mensen dan nog zo gestigmatiseerd?

Het grootste probleem is waargenomen anderszijn. Velen denken dat er een fundamenteel verschil is tussen gezond en ziek. Mensen met een psychische aandoening worden vaak beschouwd als onvoorspelbaar, zelfs gevaarlijk. Dit maakt het onrustig en maakt je bang. Je weet niet echt hoe je ermee moet omgaan.

Mensen met schizofrenie worden het meest ernstig gestigmatiseerd.

Bij schizofrenie is het het extreme anderszijn dat opkomt in de acute stadia van de ziekte, waardoor iemand ineenkrimpt. En zelfs hier zijn de psychiatrische symptomen veel gewoner dan je denkt. Bepaalde vormen van magisch denken zijn bijvoorbeeld vrij typisch voor schizofrenie - maar ze komen ook veel voor bij gezonde mensen. Ook samenzwering en vervolging gedachten worden gevonden in gezonde in een gematigde vorm. Natuurlijk zijn deze symptomen veel extremer bij acute schizofrenie, maar dit zijn slechts tijdelijke fasen die nu heel goed kunnen worden behandeld.

Hoe zit het met hallucinaties?

Zelfs dergelijke ervaringen maken mensen die geestelijk gezond zijn - aan de ene kant in bedwelming of ernstige lichamelijke ziekten, maar ook als een veel voorkomend verschijnsel: er zijn mentaal perfect stabiele mensen die hun hele leven stemmen horen. Zolang ze het goed aanpakken en het niet stressvol vinden, is dat geen probleem. Zulke mensen hebben dan geen hulp nodig.

De dreigende stigmatisering maakt het moeilijk voor de zieken en hun omgeving om openlijk omringd te worden door psychische aandoeningen.

Dit is echt een groot probleem. Iedereen die acuut geestesziek is, heeft al veel te maken met symptomen. Tegelijkertijd moeten patiënten zich ook zorgen maken over het afwijzen van hen, hun persoonlijke omgeving of hoe de werkgever reageert. Ze worden geconfronteerd met de vraag of en aan wie ze hun ziekte onthullen. Iedereen die erover praat kan soms in de problemen komen, wat helaas nog steeds lastig is. Daarom moet je goed nadenken over zo'n stap en een individuele strategie vinden. Heel vaak verlicht een open benadering echter de last, omdat u niet langer iets hoeft te verbergen dat anderen meer begrip geeft dan verwacht en dat u ook ondersteuning krijgt.

Is een open benadering een manier om stigmatisering tegen te gaan?

Als geesteszieken de moed hebben om open te zijn over hun ziekte, realiseren de anderen zich plotseling dat hij niet zo anders is dan ik. Dit helpt veel om vooroordelen te verminderen.Dit is al een tijdje met depressie bereikt. Veel beroemdheden hebben dit geweten, wat veel heeft geholpen. Daaraan kun je ook zien dat geestelijk zieke mensen op een dag goed kunnen gaan. Een geestesziekte is geen val die voor altijd knapt.

Eenmaal ziek, is altijd ziek niet juist?

Iedereen maakt moeilijke fasen door. Sommige - zelfs veel! - heb het ongeluk dat ze dan ver wegzinken in de richting van ziekte. Maar zelfs vanuit een extreme fase van ziekte kun je weer naar buiten komen en dan ben je weer aan de goede kant. Het belangrijkste is dat we uit de hok moeten stappen en de geestelijke gezondheid in overgangen moeten zien. Dit helpt niet alleen om stigmatisering te verminderen. Wanneer we meer open worden, winnen we allemaal.

Je hoeft niet noodzakelijk voor altijd kankerpatiënt te blijven.

Precies. De grens tussen ziek en gezond is doorlaatbaar. Niemand is altijd 100 procent fit en gezond, gelukkig en mentaal stabiel - dat zou ook niet normaal zijn. Normaal is dat het schommelt. En dat is een goede zaak.

Wat bedoel je?

100% fitness zou resulteren in een volledig vlak, kleurloos leven. Iedereen die een tekort ervaart als een minpuntje en overal alleen zijn getuigenis wil hebben, is op zoek naar totale perfectie. Niet alleen is het gedoemd te mislukken, het is ook ongezond en vreugdeloos.

De crisis als een kans?

Crisissen zijn zeker iets dat je niet wilt, maar dat hoort er absoluut bij. Dit zijn fasen waarin je veel over jezelf leert, waarin je op volledig verschillende niveaus in contact komt met jezelf en je medemensen. Ze bieden de kans om te rijpen. Dit geldt ook voor geestesziekten. Mensen die erin slagen om met hen om te gaan, worden vaak heel speciale persoonlijkheden. Geestelijke crises, hoe slecht ze ook zijn, geven het leven zijn diepte.

Dr. Georg Schomerus is hoofd van de afdeling sociale psychiatrie en ambulante zorg, kliniek en polikliniek voor psychiatrie van het Universitair Medisch Centrum Greifswald. Een van zijn onderzoeksinteresses is de publieke houding ten opzichte van geestesziekten.


Zo? Deel Met Vrienden: