Mers: hoe jezelf te beschermen

München (The-Health-Site.com) - Het nieuws uit Zuid-Korea kan schrikken: in Seoul dragen mensen ademhalingsmaskers op straat, meer dan 2000 scholen werden gesloten, bijna 3.000 mensen werden in quarantaine geplaatst. De reden voor de noodtoestand: bijna honderd Koreanen zijn besmet met het zogenaamde Midden-Oosten Respiratory Syndrome, kort MERS.

Mers: hoe jezelf te beschermen

München (The-Health-Site.com) - Het nieuws uit Zuid-Korea kan schrikken: in Seoul dragen mensen ademhalingsmaskers op straat, meer dan 2000 scholen werden gesloten, bijna 3.000 mensen werden in quarantaine geplaatst. De reden voor de noodtoestand: bijna honderd Koreanen zijn besmet met het zogenaamde Midden-Oosten Respiratory Syndrome, kort MERS. De ziekte wordt overgedragen door een specifiek coronavirus. Maar wat is deze ziekteverwekker en hoe gevaarlijk is het eigenlijk?

Coronavirussen kunnen verschillende klinische beelden oproepen - van de ongevaarlijke verkoudheid tot het ernstige acute respiratoire syndroom (SARS). De laatste vermoordde meer dan 1000 mensen wereldwijd in het seizoen 2002/2003. Het nieuwe coronavirus MERS-CoV is sinds april 2012 bekend. Sindsdien heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meer dan 1.000 ziektegevallen geregistreerd, vooral op het Arabische schiereiland.

Patiënten vertonen meestal griepachtige symptomen na ongeveer een tot twee weken incubatie, zoals koorts, hoesten, keel en lichaamspijnen. Velen krijgen ook diarree. Het wordt gevaarlijk in ernstige gevallen - namelijk wanneer zich pneumonie ontwikkelt, die kan veranderen in een acuut respiratoir distress syndroom. Complicaties kunnen ook leiden tot nierfalen. Over het algemeen stierf meer dan een derde van de patiënten waarvan bewezen was dat ze MERS-CoV hadden (36%). De meesten van hen hadden echter een verzwakt immuunsysteem vanwege een andere ziekte of ouderdom. Tot nu toe is er geen vaccin tegen het virus en geen specifieke behandeling. Alleen de symptomen kunnen worden verlicht. Dus hoe kun je jezelf beschermen tegen infecties?

Vleermuis, dromedaris, mens

De wetenschappers weten nog steeds niet honderd procent waar het MERS-virus vandaan komt. Het is zeer waarschijnlijk dat het eerst voorkwam in vleermuizen. Normaal leven coronavirussen eigenlijk in een soort of nauw verwante soort. Door willekeurige veranderingen in het genetische materiaal kunnen ze echter slagen in het uitbreiden van hun gastheerbereik. In het geval van MERS-CoV breiden de pathogenen zich aanvankelijk uit tot dromedarissen en van daaruit tot mensen. De onderzoekers vonden dus in de dieren virussen waarvan het genetische materiaal consistent was met datgene dat werd gedetecteerd in ziekteverwekkers van menselijke patiënten. Bovendien werden personen die professioneel contact hadden met dromedarissen meer geïnfecteerd.

Hoe de virussen precies van dromedaris naar mensen migreren is nog steeds niet duidelijk. Dit kan gebeuren door contact met de dieren of door consumptie van dromedarisvlees of melk. Als je naar het Arabische schiereiland of de buurlanden reist, moet je daarom geen dromedarissen gebruiken, raadt de WHO aan - daarom zou je liever afzien van het bezoek van de kameel of de marktwandeling. En zelfs rauwe of onvolledige verwarmde kamelenproducten mogen niet worden gegeten. In goed gekookt of gepasteuriseerd voedsel wordt het virus echter gedood.

Speciale zorgen bij de experts dat het virus ook van persoon op persoon kan springen. Op deze manier bereikte het ook Zuid-Korea - met een reiziger die besmet was geraakt. MERS-CoV is al drie keer naar Duitsland gebracht met een persoon die is gearriveerd van het Arabische schiereiland - meest recentelijk in maart 2015. In alle gevallen was geen andere persoon bij dit land betrokken.

Als alles snuift en hoest, kan het je ook vangen. Hoe te beschermen, de video-shows.

Geen Orient-trips voor Immunodeguard

Hoe precies men kan worden geïnfecteerd met andere patiënten met MERS-CoV is ook nog niet duidelijk. De experts gaan er echter van uit dat dit niet gebeurt door een druppelinfectie door de lucht, zoals een griep. Omdat dan veel meer mensen zichzelf zouden hebben besmet. Er wordt van uitgegaan dat een nauw persoonlijk contact noodzakelijk is. Dit is echter in tegenspraak met het feit dat het virus zich in verschillende ziekenhuizen zeer snel kon verspreiden.

Het is daarom belangrijk om de gebruikelijke dagelijkse hygiëne te observeren om uzelf te beschermen. Dus, bijvoorbeeld, was uw handen regelmatig en grondig, vooral als u op reis bent in bedreigde landen. Indien mogelijk moet u ook contact vermijden met personen met acute luchtwegklachten.

De WHO beveelt echter geen algemene reisbeperking aan voor de landen van het Arabische schiereiland en de buurlanden. Uitzonderingen zijn mensen met een verzwakt immuunsysteem - omdat ze bijzonder risico lopen om ernstige cursussen van MERS te ontwikkelen. Deze omvatten mensen met een chronische luchtwegaandoening, patiënten van wie het immuunsysteem verzwakt is door een andere ziekte, zoals kanker, of mensen die immunosuppressiva moeten nemen, zoals na orgaantransplantatie. Zelfs degenen die verkouden zijn en koorts hebben, moeten liever zonder een uitstapje. Personen met onderliggende aandoeningen zoals diabetes moeten, volgens de aanbeveling van de WHO, vóór vertrek met een arts spreken. (Ab)

bronnen:

Wereldgezondheidsorganisatie (WHO): Coronavirus van het ademhalingssyndroom in het Midden-Oosten (MERS-CoV), Fact sheet N° 401, juni 2015, Geregistreerd door: 11.06.2015

Robert Koch Institute, Persbericht van 09.06.2015: Informatie van de RKI over gevallen van ziekte door MERS coronavirus

Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC): Epidemiologische update: coronavirus van het Midden-Oosten respiratoir syndroom (MERS-CoV), 30 mei 2015

Midden-Oosten Respiratory Syndrome Coronavirus (MERS-CoV): Aankondiging van de Coronavirus Study Group, American Society for Microbiology, JVI Raoul J. de Groot et al., 15 mei 2013.


Zo? Deel Met Vrienden: