Bijziendheid: niet alle boekenwurmen worden bedreigd

Leidt lezen te veel? Niet noodzakelijkerwijs: zo'n relatie is blijkbaar alleen voor kinderen met een overeenkomstige erfelijke aanleg. Kinderen met de gen-variant APLP2 hadden dus vijf keer meer kans kortzichtig te zijn als ze hun neus minstens een uur per dag in hun boeken stopten. Voor kinderen zonder de genetische variant had browsen geen effect op de ogen.

Bijziendheid: niet alle boekenwurmen worden bedreigd

Leidt lezen te veel? Niet noodzakelijkerwijs: zo'n relatie is blijkbaar alleen voor kinderen met een overeenkomstige erfelijke aanleg.

Kinderen met de gen-variant APLP2 hadden dus vijf keer meer kans kortzichtig te zijn als ze hun neus minstens een uur per dag in hun boeken stopten. Voor kinderen zonder de genetische variant had browsen geen effect op de ogen. Aan de andere kant, als de "variantdragers" minder lezen, werden ook zij meestal gespaard bij kortzichtigheid.

Onderzoekers rond Andrei Tkatchenko van Columbia University kwamen tot deze conclusie toen ze de ontwikkeling van bijna vierduizend Britse kinderen zagen. Met hun onderzoek bevestigden wetenschappers nu een lang aangehouden aanname - namelijk dat er bij de opkomst van bijziendheidovererving en omgevingsfactoren interactie plaatsvindt.

Uitgebreide oogbol

Het exacte mechanisme achter het fenomeen, hebben de wetenschappers nog niet gevonden. Ze vermoeden echter dat het eiwit geproduceerd door het APLP2-gen de oogbol stimuleert om in de lengte te groeien. Zo'n langgerekte oogbal kan alleen scherpstellen op nabije objecten - alles wat zich in de verte bevindt, blijft wazig. Althans in experimenten met muizen konden de onderzoekers aantonen dat dieren in wiens ogen amper APLP2 was, niet kortzichtig werden.

In de toekomst kan het mogelijk zijn om de concentratie van APLP2 in het oog van genetisch gevoelige personen te verminderen - en om bijziendheid te voorkomen. Een dergelijke procedure zou echter een overeenkomstig effect hebben alleen bij jongere kinderen, omdat hun oogbollen nog niet zijn verlengd.

Zie je er altijd slechter uit? Bij welk waarschuwingsbord kun je zien of er een cataract achter zit en hoe de ziekte zich ontwikkelt.

Buiten spelen

Tot die tijd beveelt de onderzoeker aan kinderen zo vaak mogelijk naar de frisse lucht te sturen. Eerder onderzoek heeft aangetoond dat buitenspelen beschermt tegen visuele storingen. "De kritieke tijd voor de ontwikkeling van bijziendheid ligt in de kleuter- en lagere schooljaren", zegt Tkatchenko. Gedurende deze tijd moeten kinderen minstens twee uur per dag buiten spelen.

Bijziendheid neemt gestaag toe. Uit een in mei gepubliceerde studie bleek dat in Europa elke tweede volwassene tussen de 25 en 30 kortzichtig is. Hoewel het slechte gezichtsvermogen goed kan worden uitgebalanceerd met een bril en lenzen. BeĆÆnvloed maar hebben een hoger risico op oogziekten zoals glaucoom en cataract. (Cf)

Bron: Andrei V. Tkatchenko et al: APLP2 Reguleert refractieafwijking en bijziendheid bij muizen en mensen; PLOS genetica, 27 augustus 2015, DOI: 10.1371 / journal.pgen.1005432


Zo? Deel Met Vrienden: