Organen van varkens: wees niet bang voor virussen

München (The-Health-Site.com) - 12.000 mensen in Duitsland wachten op een donororgel. De mogelijke oplossing voor de toekomst: het transplanteren van varkensharten, nieren en andere organen van de varkenshaardieren. Tot dusverre was men echter bezorgd dat terwijl gevaarlijke retrovirussen worden overgedragen. Duitse wetenschappers kunnen nu deze angst verdrijven.

Organen van varkens: wees niet bang voor virussen

München (The-Health-Site.com) - 12.000 mensen in Duitsland wachten op een donororgel. De mogelijke oplossing voor de toekomst: het transplanteren van varkensharten, nieren en andere organen van de varkenshaardieren. Tot dusverre was men echter bezorgd dat terwijl gevaarlijke retrovirussen worden overgedragen. Duitse wetenschappers kunnen nu deze angst verdrijven.

Trojaanse paarden in het genoom

Virussen kunnen zichzelf niet reproduceren. Hiervoor hebben ze een gastheer nodig die de bouwstenen van de pathogenen produceert met behulp van de virusgenen. Sommige virussen voegen zelfs hun DNA toe aan het genoom van de gastheer en worden dus van generatie op generatie doorgegeven. Dergelijke endogene retrovirussen worden ook gevonden bij varkens. Deze pathogenen zijn nauw verwant aan virussen die leukemie veroorzaken bij muizen, katten of gibbons. Eerder werd gedacht dat ze vergelijkbare ziekten bij mensen zouden kunnen veroorzaken.

Geen productie van nieuwe virussen

Ralf Tönjes en zijn team van het Paul Ehrlich Institute in Frankfurt hebben celculturen getest om te kijken of retinavirus (PERV) de menselijke bloedcellen echt beïnvloedt. Om dit te doen, lieten de wetenschappers de varkenscellen en menselijke lymfocyten samen groeien - alleen gescheiden door een fijn membraan. Voor de PER-virussen was de barrière echter geen obstakel. Na een maand vonden de wetenschappers PERV-DNA in de menselijke lymfocyten, maar het was niet functioneel. Dat wil zeggen, de cellen produceerden geen nieuwe virale cellen uit hen en waren bijgevolg niet geïnfecteerd.

Insuline cellen voor diabetici

Tot dusverre is geen volledig orgaan getransplanteerd van varken naar mens. In Nieuw-Zeeland en Argentinië zijn echter al klinische studies aan de gang met insulineproducerende cellen uit de pancreas van varkens. Ze werden getransplanteerd naar type 1 diabetici. (Ab)

Bron: Rodrigues Costa M. et al.: Vergelijking van infectiespotentieel van endogene retrovirussen van de varkens in supernatanten van productiecellen en in co-culturen, xenotransplantatie, 2014.


Zo? Deel Met Vrienden: