Paraplegie "het moet voor het eerst echt vies zijn"

Samuel Flach startte zijn burgerlijke dienst in Afrika op 20-jarige leeftijd en kwam paraplegisch terug. Vandaag studeert de nu 25-jarige etnologie. Hij legt in het NetDoktor-interview uit welk pad hem weer tot leven heeft gebracht. Samuel, toen we je voor het laatst zagen, was je nog steeds heel gezond.
Paraplegie

Samuel Flach startte zijn burgerlijke dienst in Afrika op 20-jarige leeftijd en kwam paraplegisch terug. Vandaag studeert de nu 25-jarige etnologie. Hij legt in het The-Health-Site-interview uit welk pad hem weer tot leven heeft gebracht.

Samuel, toen we je voor het laatst zagen, was je nog steeds heel gezond. Wat gebeurde er in 2011 in Afrika?

Ik heb een jaar in een weeshuis in Oeganda gewerkt en ben toen met drie vrienden naar Zanzibar gereisd. Daar rende ik de zee in en maakte een duiksprong - helaas in de verkeerde hoek.

Je hoofd raakte de grond en plotseling kon je niet meer bewegen. Hoe ben je uit het water gekomen?

Niet eerst. Ik dacht: "Dat is het nu." Verleden, heden en toekomst kwamen voor de geest en ik had het gevoel alsof ik uit mijn lichaam zoomde. Interessant genoeg, echter, voelde ik geen angst - het kwam later. Gelukkig trokken de bewoners me uit het water. Daarna ging het per helikopter naar het ziekenhuis.

Je vijfde nekwervel is gebroken. U kunt dus niets hieronder verplaatsen.

Precies, ik voel de romp en benen niet meer. Maar de biceps werkt nog steeds! Dat betekent dat ik mijn rolstoel zelf kan duwen. Ik kan mijn vingers echter niet bewegen en ook mijn armen niet op een gecontroleerde manier optillen. Dan mis ik mezelf zelf.

Wat zijn de grootste uitdagingen in je dagelijks leven?

De uitscheidingsfuncties. Bij paraplegie zijn meestal onvoorspelbaar. Dat stoort me het meest.

Ik stel me voor dat het in het begin moeilijk is om te beseffen dat je paraplegisch bent.

Voor mij duurde dat minstens negen maanden. Ik had een psychotische fase ongeveer vier weken na het ongeluk. Dit zijn zoveel dwarslaesiepatiƫnten.

Hoe zei dat?

Vreemde fantasieƫn in mijn hoofd blies zo veel op dat ik dacht dat ze echt waren. Ik dacht bijvoorbeeld dat de dokters me pillen gaven die me niet in staat hadden te bewegen. En dat alleen iemand mij overtuigt dat ik paraplegisch ben. Ik was er ook van overtuigd dat wanneer ik uit elkaar ga met mijn familie en mijn vrienden, ik me beter voel. Ik stuurde iedereen de kamer uit en beledigde.

Dat klinkt als een hele moeilijke fase...

Ja. Maar ik denk dat het belangrijk is dat je een tijdje echt vies wordt en dat je ruzie hebt met alles. Ondertussen vindt er een soort herschikking plaats, die vervolgens positief kan worden voortgezet.

Heeft u een tip voor andere mensen die iets soortgelijks doen?

Geef jezelf tijd! Dit is, denk ik, het belangrijkste en tegelijkertijd meest frustrerende advies. De weg terug vinden naar paraplegie is gewoon een langdurig proces dat veel aan de hand heeft. Ik ben ook nog niet helemaal klaar. Dat is waarom ik altijd bewust mijn angsten onder ogen zie.

Bijvoorbeeld?

Ik reisde drie maanden geleden naar het strand met mijn vriendin en moeder, toen het ongeluk gebeurde. Sindsdien ben ik behoorlijk bang geweest voor de zee - en toen ook op deze speciale plek! Niettemin ben ik voor het eerst sinds ik in een rolstoel zat in de zee aan het zwemmen.

Kun je zeggen dat je je weg naar het leven hebt gevonden?

Dat klopt helemaal. Het feit dat ik in een rolstoel zit, stoort me niet elke dag. Dat is meer van buiten.

Omdat mensen je aanspreken?

Ja. Meestal gebeurt dit indirect. Velen vragen me hoe ik me voel. Als ik "goed" zeg, zeggen ze: "Volgens de omstandigheden, toch?" En ik denk altijd: "Nee, het gaat goed!"

Zullen onbekende personen je nu anders benaderen?

Er zijn mensen die extreem verward reageren wanneer ze me ontmoeten of, zonder het te beseffen, worden belast door vooroordelen. Ze kunnen me niet in de ogen kijken en niet tegen me praten, maar alleen tegen mijn metgezellen. Of ze helpen me zonder te vragen of ik dat Ć¼berhaupt wil. En voor anderen is de zichtbare fysieke beperking niet zo op de voorgrond - met wie ik dan vrienden maak.

Samuel, je bent tegen racisme. Is er een gevoel gemarginaliseerd te zijn?

Ik geloof dat, onder andere, iets te maken heeft met mijn nieuwe perspectief. Ik weet nu hoe het voelt om voortdurend de aandacht te trekken en in een la te worden gestopt zonder dat je daarom wordt gevraagd. Dit is ook het geval in Duitsland voor mensen met donkere huidtinten - niet alleen mensen met een handicap.


Zo? Deel Met Vrienden: