Het medicijn van parkinson beschermt tegen blindheid

Een medicijn tegen parkinson lijkt ook te beschermen tegen maculaire degeneratie. Dit kan miljoenen van blindheid redden.

Het medicijn van parkinson beschermt tegen blindheid

Als het tekstcentrum tijdens het lezen wazig, vervormd of bedekt is met een grijze schaduw, kan dit een eerste teken zijn van leeftijdsgebonden maculaire degeneratie (AMD). Er zijn twee vormen: de droge maculaire degeneratie, waarbij de visie geleidelijk slechter wordt door de jaren heen, en de natte vorm. Dit is agressiever en leidt binnen een korte tijd tot een drastische verslechtering van de visie. Tot dusverre kunnen beide vormen niet worden genezen of voorkomen. Maar een nieuwe ontdekking geeft hoop.

Het is al lang bekend dat mensen met donkere ogen zelden lijden aan AMD. De reden hiervoor is mogelijk een hoger gehalte aan L-Dopa, dat de mensen met een donkere ogen beschermt tegen de oogziekte. Onder andere is het eiwit betrokken bij de productie van de kleurstof melanine, die de huid en ogen donkerder maakt en beschermt tegen straling. L-dopa is ook een voorloper van verschillende boodschapperstoffen zoals dopamine en adrenaline. Een dopamine-tekort is bijvoorbeeld de oorzaak van de ziekte van Parkinson. Patiënten zullen vroeg of laat L-Dopa als medicijn krijgen. Maar beschermt dat haar ook tegen maculaire degeneratie?

L-dopa beschermt tegen AMD

Om deze vraag te beantwoorden analyseerden onderzoekers onder leiding van Brian McKay van de Universiteit van Arizona de gegevens van meer dan 87 miljoen mensen. "In plaats van te kijken naar wat AMD zou kunnen veroorzaken, vroegen we ons af waarom bepaalde mensen worden beschermd tegen AMD. Er is nog nooit zo'n benadering geweest, "zegt McKay.

De analyse van de onderzoekers toonde feitelijk aan dat patiënten die L-Dopa kregen voorgeschreven significant minder kans hadden op AMD dan degenen die geen L-dopa gebruikten. Dit gold voor zowel droge als natte vorm. En als de ziekte nog steeds voorkwam, deed ze dat op een later tijdstip: personen die geen L-dopa namen vielen gemiddeld op de leeftijd van 71 jaar naar AMD, degenen die L-dopa werden voorgeschreven, maar slechts 79 jaar.

In de volgende stap willen de onderzoekers in een klinisch onderzoek nagaan of is aangetoond dat de toediening van L-dopa beschermt tegen AMD. Bovendien hopen ze dat de enige bekende L-dopa-receptor die in de toekomst GPR143 wordt genoemd, een startpunt is voor de behandeling van AMD.

Niet behandeld, leidt glaucoom tot blindheid. Bekijk de video om te zien welke waarschuwingssignalen u kunt herkennen en hoe deze zich ontwikkelt.

Meest voorkomende oorzaak van blindheid

In Duitsland lijden ongeveer 4,5 miljoen mensen aan maculaire degeneratie. In hun geval wordt het netvlies op het meest centrale punt beschadigd, de zogenaamde gele vlek (macula lutea). Dit is dicht bevolkt met fotoreceptoren en verantwoordelijk voor het scherpe zicht. De schade wordt onder meer veroorzaakt door afzetting van metabolische producten. Als de gele vlek wordt vernietigd, resulteert dit in enorme gezichtsbeperkingen. De meest voorkomende vorm van deze ziekte is leeftijdsgebonden maculaire degeneratie. Bovendien kunnen ernstige bijziendheid en genetische defecten echter oogaandoeningen veroorzaken.

bronnen:

Briljant M.H. et al.: Mining Retrospective Data for Virtual Prospective Drug Repurposing: L-DOPA en Age-associated Macular Degeneratie. The American Journal of Medicine (2015). DOI: 10.1016 / j.amjmed.2015.10.015

Persbericht van BrightFocus-Fondation vanaf 09.11.2015


Zo? Deel Met Vrienden: