Mensen onderscheiden meer dan een biljoen geuren

München (The-Health-Site.com) - Het reukvermogen is vaak een neus voor de ogen. Amerikaanse onderzoekers berekenden dat mensen meer dan een biljoen geuren kunnen onderscheiden. Tot nu toe werd aangenomen dat mensen slechts 10.000 geurtongen kunnen onderscheiden. Honderden geurcocktails Wetenschappers van de Rockefeller University in New York rekruteerden 26 vrijwilligers voor hun onderzoek.

Mensen onderscheiden meer dan een biljoen geuren

München (The-Health-Site.com) - Het reukvermogen is vaak een neus voor de ogen. Amerikaanse onderzoekers berekenden dat mensen meer dan een biljoen geuren kunnen onderscheiden. Tot nu toe werd aangenomen dat mensen slechts 10.000 geurtongen kunnen onderscheiden.

Honderden geurcocktails

Wetenschappers van de Rockefeller University in New York rekruteerden 26 vrijwilligers voor hun onderzoek. Ze wilden weten hoe goed de geur van gezonde gemiddelde mensen eigenlijk is. Hiervoor mengden ze hun onderwerpen van een pool van 128 geuren zoals sinaasappel, anijs, vanille of pepermunt drie verschillende geurcocktails. Elk mengsel bestond uit 10, 20 of 30 ingrediënten.

De truc: twee van de drie mengsels waren precies hetzelfde - rook dus hetzelfde. Slechts één verschil in sommige van hun componenten. De proefpersonen zouden nu moeten ruiken, en dat was dat. Ze herhaalden deze test 264 keer met elke deelnemer, elk met verschillende geuren.

"Eén triljoen kan te laag zijn"

De evaluatie toonde: Hoewel niet alle neuzen even goed waren. Maar gemiddeld slaagden proefpersonen erin om mengsels te onderscheiden wanneer de ingrediënten 51 procent of minder hetzelfde waren. Als de wedstrijden groter waren, konden minder en minder deelnemers het verschil opsnuiven.

De onderzoekers hebben hun gegevens nu door een wiskundig model geleid en vastgesteld dat mensen in theorie ruim een ​​biljoen geuren kunnen onderscheiden. Dit is zelfs een conservatieve schatting, schrijf de auteurs van het onderzoek. Omdat er in de omgeving veel meer is dan de 128 geuren die worden getest, die op verschillende manieren met elkaar kunnen worden gecombineerd.

Altijd in de neus

Het reukvermogen heeft een enorme betekenis, niet alleen voor dieren, maar ook voor mensen. Het beschermt tegen de consumptie van rot voedsel, waarschuwt tegen rook en vuur of andere potentieel gevaarlijke stoffen en heeft ook een grote impact op het sociale leven. Terwijl de signalen van de ogen en oren eerst in de hersenschors verwerkt moeten worden, werken geuren in de hersenen rechtstreeks in op het limbische systeem. Daar worden emoties verwerkt en worden aandrijvingen gestuurd.

Zelfs de partnerkeuze hangt natuurlijk af van de geur. Omdat de geurmoleculen van elk individu verschillen. Ze bevatten bijvoorbeeld ook informatie over de aard van het genoom. Experimenten met dieren hebben aangetoond dat ze vaak de voorkeur geven aan een partner wiens genoom zoveel mogelijk verschilt van het eigen genoom. Dit zorgt ervoor dat de nakomelingen worden uitgerust met een breed scala aan verschillende genen.

Bron: C. Bushdid et al. Mensen kunnen meer dan 1 biljoen olfactorische stimuli discrimineren. Science. DOI: 10.1126 / science.1249168. 2014/03/21


Zo? Deel Met Vrienden: