Slaap: beschermend schild tegen kou

Nauwelijks vallen de temperaturen, veel vechten met hoest, loopneus en Co. Er is een simpele truc, waarmee iedereen de verkoudheidsvirussen kan verslaan. Gebrek aan slaap verzwakt het immuunsysteem - dit is al enige tijd bekend. Aric Prather en collega's van de University of California hebben dit fenomeen bestudeerd met het voorbeeld van verkoudheid.

Slaap: beschermend schild tegen kou

Nauwelijks vallen de temperaturen, veel vechten met hoest, loopneus en Co. Er is een simpele truc, waarmee iedereen de verkoudheidsvirussen kan verslaan.

Gebrek aan slaap verzwakt het immuunsysteem - dit is al enige tijd bekend. Aric Prather en collega's van de University of California hebben dit fenomeen bestudeerd met het voorbeeld van verkoudheid. Hiervoor zochten ze naar 164 proefpersonen en hielden ze hun slaapduur vanaf een week voor het begin van de proef precies in het oog. Het onderzoek hielp een sensor die op een polshorloge leek. In een vragenlijst gaven de proefpersonen ook informatie over hun stressniveaus en alcohol- en sigarettenconsumptie. Deze moordenaars van het immuunsysteem beschouwden de onderzoekers toen in de statistische analyse van de gegevens.

Na zo'n begeleide week zijn de deelnemers het laboratorium binnengekomen en hebben ze zich bewust in de naam van onderzoek bloot gesteld aan rhinovirussen. Deze typische koude oorzaken werden toegepast op de personen met behulp van neusdruppels direct op het neusslijmvlies.

Vier keer zo vaak gekoeld

Van daaruit vallen de virussen het lichaam binnen, vermenigvuldigen en triggeren de bekende symptomen van verkoudheid. Tenminste als het immuunsysteem er niet in slaagt om het op tijd af te weren. En inderdaad, het vermogen om het ongedierte te stoppen was heel verschillend tussen de onderwerpen.

Meestal vonden de virussen met succes hun weg onder degenen die minder dan vijf uur gemiddeld een week eerder hadden geslapen. Deze korte slapers hadden 4,5 keer meer kans om verkouden te worden dan proefpersonen die meer dan zeven uur hadden geslapen. Zelfs het slapen van minder dan zes uur is niet genoeg voor het immuunsysteem. Iedereen die tussen de vijf en zes uur sliep kreeg 4,2 keer vaker een neus van een borrelaar.

Van alle factoren die in het onderzoek werden beschouwd, was voldoende slaap verreweg het beste schild tegen het verkoudheidsvirus. "Het maakt niet uit hoe oud de mensen waren, of ze rookten of veel stress hadden, het gebrek aan slaap bleef de belangrijkste oorzaak van de koude gevoeligheid", zegt studieleider Prather.

Er bestaat gevaar voor verwarring. Hoe weet je het verschil en waarom het ertoe doet.

Slaap als een sleutel tot gezondheid

Slaap is een steunpilaar van de volksgezondheid - net als voeding en lichaamsbeweging schrijven wetenschappers. Maar in onze samenleving is de nachtrust vaak van weinig belang. "Veel mensen zijn er trots op dat ze hard werken en niet goed slapen," zegt Prather. "We hebben meer studies zoals deze nodig die laten zien dat slaap een sleutelfactor is in het welzijn."

Bron: University of California, San Francisco: Short Sleepers zijn nog vier keer bezig met verkoudheid, 31 augustus 2015.


Zo? Deel Met Vrienden: