Sport houdt ook het hersenmetabolisme fit

Oefening bevordert niet alleen denkkracht, het kan ook ouderdom gerelateerde hersenziekten zoals dementie en Alzheimer voorkomen. Wat gebeurt er in het hersenmetabolisme, Duitse onderzoekers hebben dit voor het eerst nader bekeken. Talloze studies hebben al aangetoond dat sport en regelmatige lichaamsbeweging niet alleen de bloedsomloop stimuleren, maar ook mentale en geheugenprestaties.

Sport houdt ook het hersenmetabolisme fit

Oefening bevordert niet alleen denkkracht, het kan ook ouderdom gerelateerde hersenziekten zoals dementie en Alzheimer voorkomen. Wat gebeurt er in het hersenmetabolisme, Duitse onderzoekers hebben dit voor het eerst nader bekeken.

Talloze studies hebben al aangetoond dat sport en regelmatige lichaamsbeweging niet alleen de bloedsomloop stimuleren, maar ook mentale en geheugenprestaties. Dit werkt zelfs op een hogere leeftijd. Wat er precies in de hersenen gebeurt, was tot nu toe niet bekend.

Indirecte effecten bekend

Er zijn bewegingseffecten die indirect ook de hersenfunctie ten goede komen, zoals het feit dat sport de leeftijdsgerelateerde krimp van belangrijke hersenregio's vertraagt, de hersenbloeding stimuleert en het risico op vaatziekten vermindert. Bovendien kan beweging de plasticiteit van de zenuwen, hun vermogen om zich aan te passen en te regenereren verbeteren, wat de leer- en geheugenprestaties beĆÆnvloedt.

Drie maanden per week uit Rad voor drie maanden

Onderzoekers rond Dr. Silke Matura van de Goethe-universiteit in Frankfurt heeft nu voor het eerst wereldwijd onderzocht welke metabolieten, zogenaamde metabolieten, worden beĆÆnvloed door sport in de hersenen. Om dit te doen, onderzochten ze 60 lichamelijk en geestelijk gezonde, oudere vrouwen en mannen in de leeftijd tussen 65 en 85, die ze in twee groepen onderverdeeld.

Deelnemers mochten geen tekenen van dementie of beperkingen in het denken vertonen. De testgroep onderging een trainingsprogramma van drie maanden op de fietsergometer naast hun normale dagelijkse trainingsschema: afhankelijk van hun persoonlijke prestatieniveau oefenden ze hun uithoudingsvermogen driemaal per week gedurende 30 minuten uit. De controlegroep heeft gedurende deze tijd geen extra sporten gedaan.

Hersenenstofwisseling veranderd door sport

Aan het einde van de onderzoeksperiode werden de effecten op de hersenen van de deelnemers bepaald door magnetische resonantie beeldvorming (MRI) en spectroscopie (MRS). Het resultaat was duidelijk: terwijl in de controlegroep zonder sport de concentratie van de boodschappercholine steeg, bleef deze bij de atleten constant. Choline is een precursor die wordt omgezet in hersens en zenuwen acetylcholine, de belangrijkste neurotransmitter in de overdracht van stimuli. Wanneer zenuwcellen worden vernietigd, wordt acetylcholine afgebroken, wat een toename van choline veroorzaakt. Daarom is de stof ook van bijzonder belang bij hersenziekten, omdat de concentratie hier gewoonlijk toeneemt, zoals bij de ziekte van Alzheimer.

Voor andere onderzochte stoffen, zoals B. het eiwit BDNF had de sport maar geen speciaal effect. Van de hersenen afgeleide neurotrofe factor (BDNF) komt ook in de hersenen voor als een groeifactor, waardoor de zenuwcellen in leven blijven, hun groei wordt bevorderd en geassocieerd wordt met leren, geheugen en hogere hersenfuncties. Het zou ook een rol moeten spelen in de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer: het is bekend dat de BDNF-concentratie afneemt op oudere leeftijd en studies hebben aangetoond dat BDNF-niveaus met name laag zijn bij Alzheimerpatiƫnten.

"Dat de cholinegehalte in de controlegroep is toegenomen, maar niet in de trainingsgroep, kan een aanwijzing zijn dat duursporten een beschermend effect hebben op zenuwcellen door hun degradatie af te remmen," vermoeden de onderzoekers.

Ze keken ook naar andere effecten: de fysieke fitheid van de deelnemers verbeterde in de drie maanden, wat tot uitdrukking kwam in een verhoogde cardiale output. Een toename van de hersensmassa, die in andere onderzoeken werd aangetoond als een positief effect van beweging, konden de onderzoekers in dit onderzoek niet herkennen zoals verwacht. Ze vermoeden dat dit de relatief korte onderzoekstijd is, omdat veranderingen in het hersenvolume over een langere periode kunnen worden gedetecteerd.

Het aantal dementeren neemt toe

In Duitsland lijden ongeveer 1,2 miljoen mensen aan dementie en het aantal neemt toe. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zullen er naar schatting drie miljoen mensen zijn in 2050, de meeste ouder dan 65 jaar. De ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende vorm van dementie, de tweede meest voorkomende oorzaak is stoornissen in de bloedsomloop. Degenen die fysiek en mentaal gezond zijn en gezond eten, kunnen hun risico op het ontwikkelen van Alzheimer met wel 60 procent verminderen.


Zo? Deel Met Vrienden: