Stamcellen - veelgestelde vragen

Stamcellen worden beschouwd als belangrijke hoop voor de therapie van verschillende ziekten. De meest gestelde vragen over stamcellen

Stamcellen - veelgestelde vragen

Stamcellen worden beschouwd als belangrijke hoop voor de therapie van verschillende ziekten. De meest gestelde vragen over stamcellen

Wat zijn stamcellen?

De klassieke definitie voor een stamcel is zelfvernieuwing en meerdere ontwikkelingsmogelijkheden. Dat wil zeggen, stamcellen kunnen zichzelf vernieuwen en nieuwe stamcellen produceren, ze zijn onsterfelijk, om zo te zeggen. Van een stamcel maar ook van elk ander celtype van het lichaam kan zich voordoen. Stamcellen zijn dus in principe een onuitputtelijke bron van vervangende cellen waarmee theoretisch weefselbeschadiging kan worden hersteld.

Wat is het verschil tussen embryonale en volwassen stamcellen?

Volwassen stamcellen blijven in veel organen achter na voltooiing van de lichaamsontwikkeling, bijvoorbeeld in de huid of in het bloed. Ook zij zijn zichzelf vernieuwend en hebben regeneratief potentieel. Ze kunnen echter alleen cellen van een specifiek type weefsel vormen. Omdat ze zijn voorgestempeld, zijn ze slechts gedeeltelijk geschikt voor celvervangingstherapie. Daarentegen zijn embryonale stamcellen een volledig "onbeschreven blad". Van hen kan theoretisch elke cel en dus ook elk type weefsel van het lichaam zich ontwikkelen.

Wat zijn pluripotente stamcellen?

Pluripotente betekent dat een stamcel kan ontwikkelen tot alle celtypen van de drie kiembladen van het embryo en dus alle cel- en weefseltypes van het lichaam. Het bekendste voorbeeld van een pluripotente stamcel is de embryonale stamcel. Pluripotente stamcellen zijn de laatste jaren vooral bekend geworden als zogenaamde geĆÆnduceerde pluripotente stamcellen.

Wat zijn geĆÆnduceerde pluripotente stamcellen?

Wetenschappers zijn erin geslaagd normale lichaamscellen te verjongen met behulp van bepaalde factoren en ze opnieuw op te bouwen in hun embryonale of stamcelfasen. Hiervoor hebben ze bepaalde controlegenen in de lichaamscellen geĆÆntroduceerd. Uit de resulterende stamcellen kweekten de onderzoekers verschillende soorten weefsel - zonder een embryo te vernietigen. Het risico: kunstmatig geĆÆnduceerde pluripotentie kan het genoom van de cellen beschadigen. Tumoren en de ontwikkeling van kanker kunnen het gevolg zijn.

Waarom is er zo'n groot debat over stamcellen?

In de zogenaamde blastocyst, die zich ontwikkelt tussen de vierde en de zevende dag na de bevruchting van een ei, worden embryonale stamcellen gevonden. Om deze stamcellen te verkrijgen, moet het embryo in een vroeg stadium worden vernietigd. Sommigen accepteren deze benadering als een noodzakelijk kwaad, maar voor de critici betekent dit het doden van het leven. Wetenschappers hebben herprogrammeerde lichaamscellen gebruikt om ethische alternatieven voor embryonale stamcellen te creƫren. Deze methode is echter nog niet volwassen. Voor een effectieve therapie moeten eerst alle basismechanismen worden opgehelderd. Dit vereist veel onderzoek, namelijk op embryonale stamcellen. Omdat dit de gouden standaard is die moet worden begrepen.

Wanneer komt de eerste embryonale stamceltherapie tot stand?

Dat is moeilijk te zeggen. In oktober 2010 werd een gedeeltelijk verlamd persoon behandeld met embryonale stamcellen in de VS. Dit is de eerste officiĆ«le test van menselijke embryonale stamceltherapie. Een jaar later werden de controversiĆ«le pogingen afgebroken wegens gebrek aan fondsen - zelfs als de celbereiding goed werd verdragen door de patiĆ«nten en geen ernstige bijwerkingen had. Een ander onderzoek naar stamceltherapie voor leeftijdsgebonden maculaire degeneratie heeft aanvankelijk positieve resultaten opgeleverd. Dat is nog maar het begin. Om standaard therapie te kunnen bieden, zijn verschillende grote klinische onderzoeken nodig die de veiligheid en werkzaamheid van de behandeling aantonen. Dit kost veel tijd en geld. Experts zeggen dat het zelfs onder optimale onderzoeksomstandigheden tot 20 jaar kan duren voordat zieke mensen standaard worden behandeld met embryonale of geĆÆnduceerde pluripotente stamcellen.

Welke ziekten kunnen in de toekomst worden genezen?

De verwachtingen zijn hooggespannen: van schade aan het hart over diabetes, Parkinson, multiple sclerose, verlamming tot een beroerte en kanker - de cellulaire allrounder hebben een onuitputtelijke therapeutisch potentieel. Sommige behandelingspogingen zijn zelfs al succesvol geweest, maar alleen bij dieren. Verlamde ratten waren bijvoorbeeld in staat om hun achterpoten te bewegen na een stamcelinjectie. Wetenschappers verving het door het hart beschadigde muizenweefsel dat was vernietigd door een infarct en genas de diabetes van diabetische knaagdieren. De resultaten klinken veelbelovend. Maar zolang ze bij mensen niet herhaald kunnen worden, zijn uitspraken over mogelijke therapieƫn toekomstgericht.

Wat zijn de risico's van mogelijke stamceltherapie?

Wat stamcellen maakt en waarom ze worden beschouwd als hevige kandidaten bij het herstellen van beschadigd weefsel is ook hun grootste risico: onbeperkte groei. Omdat stamcellen uit de hand lopen, kan dit leiden tot ongewenste weefselgroei en in het ergste geval tot kwaadaardige tumoren. Hoe de controlemechanismen precies werken, is niet helemaal duidelijk. Maar dit is nodig om stamcellen in het laboratorium specifiek in specifieke lichaamscellen te veranderen.

De methoden van stamceltherapie zelf vormen gevaren. Hoewel onderzoekers nu kunnen doen zonder de ethisch controversiĆ«le embryonale stamcellen. Echter, het herprogrammeren van normale lichaamscellen in geĆÆnduceerde pluripotente stamcellen kan de genetische informatie beschadigen. In de loop van het leven kunnen mutaties zich hebben opgehoopt in het genoom van de cellen van het lichaam. Echter, met de therapeutische cellen die van hen zijn gegroeid, worden deze genetische defecten ook in het lichaam van een patiĆ«nt gebracht. Dit kan ook leiden tot ongewenste gezwellen en kanker.

Veel ouders denken dat ze bij de opslag van navelstrengbloed de genezing van hun kinderen verzekeren in geval van ziekte. Een leukemie (bloedkanker) wordt echter meestal behandeld met vreemd navelstrengbloed, omdat het navelstrengbloed zieke stamcellen bevat. Als u de patiƫnt met deze cellen behandelt, zal hij vroeg of laat ziek worden van bloedkanker.

Veel particuliere aanbieders van navelstrengbloed rekrutering beweren dat in de nabije toekomst verschillende ziekten, zoals diabetes of multiple sclerose, kunnen worden genezen met stamceltherapie. In feite is er nog een lange weg te gaan voordat niemand precies kan zeggen wanneer stamceltherapie bij mensen mogelijk zal zijn. De opslag van navelstrengbloed is ook niet erg goedkoop. De opslag kost ongeveer 2000 euro voor 20 jaar. In tegenstelling hiermee, de openbare navelstrengen. Hier kun je het navelstrengbloed gratis doneren - en misschien het leven redden van een andere patiƫnt van leukemie.


Zo? Deel Met Vrienden: