"er is geen gelijke kans bij astma"

Vrouwen hebben meer kans op het ontwikkelen van astma en allergieƫn dan mannen - en ontwikkelen vaak ernstiger symptomen. Waarom dit zo is, verklaart de allergoloog prof. Erika Jensen-Jarolim in het NetDoktor-interview. Prof. Jensen-Jarolim, allergieƫn en astma zijn verwant - kunt u in het kort uitleggen hoe? Astma kan verschillende triggers hebben.

Vrouwen hebben meer kans op het ontwikkelen van astma en allergieƫn dan mannen - en ontwikkelen vaak ernstiger symptomen. Waarom dit zo is, verklaart de allergoloog prof. Erika Jensen-Jarolim in het The-Health-Site-interview.

Prof. Jensen-Jarolim, allergieƫn en astma zijn verwant - kunt u in het kort uitleggen hoe?

Astma kan verschillende triggers hebben. Een daarvan is allergenen. Ze veroorzaken tranende ogen en een loopneus bij allergische patiƫnten. Later kunnen deze allergenen ook de bronchiale spieren vernauwen. Het samentrekt vaker en zorgt voor minder lucht in de longen. Er is een tekort aan lucht en hoestbuien. Dit wordt allergisch astma genoemd.

Tot rond de leeftijd van tien hebben jongens meer kans op allergieƫn en astma. Maar dan is de genderrelatie omgekeerd. Kun je dat uitleggen?

Waarom jongens steeds vaker last hebben van astma en allergieƫn, weet men tot nu toe niet. Wat echter wel bekend is, is dat met de aanvang van de geslachtsrijpheid de verhoogde afgifte van het geslachtshormoon oestrogeen ervoor zorgt dat de meisjes veel kwetsbaarder worden. Je krijgt vaker allergieƫn, maar ook atopische dermatitis en eczeem. Als gevolg hiervan ontwikkelt 36 procent van de vrouwen een allergie in hun leven, vergeleken met slechts 24 procent van de mannen - een derde minder!

De lichaamseigen maar ook gevoede oestrogenen, zoals anticonceptiepillen, verhogen het risico en de symptomen van allergieƫn en astma. Welk mechanisme staat hierachter?

Bij allergieƫn reageert het immuunsysteem gek op eigenlijk onschuldige dingen. En oestrogeen verbetert deze reactie door zich te binden aan kleine antennes van immuuncellen, waardoor ze nog gevoeliger zijn voor allergenen.

En hoe zit het met het mannelijke geslachtshormoon testosteron, speelt het ook een rol bij allergische aandoeningen?

Testosteron lijkt een soort beschermende functie uit te oefenen. Het zorgt er bijvoorbeeld voor dat de huid dikker wordt, waardoor er minder allergenen doorheen kunnen gaan. Oestrogenen, aan de andere kant, maken de huid zachter en beter doorlatend. Daar zijn vrouwen in het nadeel. Er is geen gelijke kans op astma en allergieƫn.

Vrouwen zijn tijdens hun leven onderhevig aan hormonale schommelingen. Hoe beĆÆnvloedt het allergieĆ«n en astma? Zijn ze sterker en soms zwakker?

Ja. Een goed voorbeeld is verhoogde astmasymptomen in die fasen van de cyclus waarin de oestrogeenspiegels het hoogst zijn. Artsen noemen dit "perimenstrual astma". Een ander voorbeeld is de zwangerschap - er is ook veel gaande in de hormoonbalans. Bij een derde van de zwangere vrouwen verergeren de astmasymptomen.

Vrouwen nemen de pil vaak jarenlang. En velen nemen hun toevlucht tot oestrogenen tijdens de menopauze. Doen allergische en astma-symptomen af ā€‹ā€‹wanneer u stopt met het gebruik van hormoonsupplementen?

Men kan niet voorspellen welke patiƫnt met allergie of astma baat zou hebben bij stopzetting van het medicijn. Maar er zijn talloze studies die aantonen dat de pil of hormoonvervangingstherapie de allergie en astmasymptomen verhoogt. Voor sommige allergische personen of astmalijders kan het achterlaten van pil en Co een verbetering betekenen.

Dan moeten artsen meer aandacht besteden aan de hormonale invloeden.

Ja, hier moet een nieuw bewustzijn gecreƫerd worden. Bijvoorbeeld, allergisten vragen zelden of een astmatische vrouw de pil neemt. Het is ook belangrijk om te observeren of de symptomen ernstiger worden tijdens bepaalde fasen van de cyclus. Dergelijke vragen moeten door de patiƫnt en de arts worden besproken. Onder bepaalde omstandigheden kan de arts de allergie en astmamedicatie of de hormoontherapie aanpassen.

Erika Jensen-Jarolim is professor aan het Institute of Pathophysiology and Allergy Research aan de Medische Universiteit van Wenen.


Zo? Deel Met Vrienden: