Onbewust waarschuwingssysteem tegen infectiegevaar

Blijkbaar kunnen mensen ook vroege infecties van zieke mensen waarnemen op basis van geur en uiterlijk. Dit beschermt tegen infecties.

Onbewust waarschuwingssysteem tegen infectiegevaar

Wetenschappers van het Zweedse Karolinska Institute hebben het vroegtijdige waarschuwingssysteem tegen besmetting in een experiment gedemonstreerd. Daarnaast infecteerden ze 11 mensen met verzwakte bacteri├źle toxines, die koorts, vermoeidheid en pijn veroorzaken vergelijkbaar met een infectie. Als een controlegroep van het dubbelblinde, placebo-gecontroleerde onderzoek werden 11 deelnemers ge├»njecteerd met een onschadelijke suikeroplossing. Twee uur na de injectie namen de onderzoekers foto's van de deelnemers. Drie uur later namen ze een geurmonster uit de oksel.

Geïnfecteerde mensen minder aantrekkelijk dan gezond

Afbeeldingen en geurstalen werden door de wetenschappers gepresenteerd aan een groep van 30 testpersonen. De hersenactiviteiten werden gevolgd door magnetische resonantie beeldvorming. De proefpersonen moeten beoordelen hoe gezond, aantrekkelijk en sympathiek de studiedeelnemers voor hen zijn. Het resultaat: na presentatie van de foto's werden de ge├»nfecteerde personen beoordeeld als significant minder gezond, sympathieker dan de niet-ge├»nfecteerde personen. De evaluatie van de MRI-beelden toonde aan dat wanneer de ge├»nfecteerde pati├źnten de hersengebieden bekeken voor gezichtsherkenning meer geactiveerd waren dan wanneer ze de beelden uit de placebogroep bekeken.

Een sterkere activering van de geurcentra, de onderzoekers konden de presentatie van de geurmonsters op MRI bewijzen. Daarentegen waren de evaluaties van de proefpersonen minder duidelijk dan de MRI-bevindingen. In de geurtest waren de proefpersonen minder in staat om onderscheid te maken tussen zieke en gezond ruikende monsters. In tegenstelling tot gezichtsherkenning lijken de geurimpulsen minder uitgesproken bij bewuste waarneming.

Volgens de onderzoeksgroep zijn de studieresultaten een duidelijke aanwijzing dat mensen in toenemende mate andere geïnfecteerde mensen zelfs vóór het uitbreken van een ziekte vermijden en aldus kunnen beschermen tegen infectie. In een nieuwe studie willen de wetenschappers nu achterhalen met welke optische functies het early warning-systeem kan reageren op infecties.


Zo? Deel Met Vrienden: