"we zijn poppen van onze darmmicroben"

Trillaire microben spelen in de buik van elk mens. Hun invloed strekt zich uit tot in de hersenen. Welk effect heeft dat op de menselijke psyche? De mens is nooit alleen. Naar schatting 40 biljoen kleine huisgenoten leven in zijn onderbuik: de darmbacteriƫn. Samen brengen ze in totaal twee kilo wegen op de weegschaal.

Trillaire microben spelen in de buik van elk mens. Hun invloed strekt zich uit tot in de hersenen. Welk effect heeft dat op de menselijke psyche?

De mens is nooit alleen. Naar schatting 40 biljoen kleine huisgenoten leven in zijn onderbuik: de darmbacteriĆ«n. Samen brengen ze in totaal twee kilo wegen op de weegschaal. Dat is hoe ze meer wegen dan het menselijk brein. En juist dit orgaan kan de microben op een onverwachte manier beĆÆnvloeden.

"Net zoals de houtsnijder Geppetto kunnen dansen op strings in de kamer, de houten pop Pinokkio, de intestinale microben controle ons." Professor John Cryan van het University College in Cork, Ierland formuleerde zijn theorieƫn over de invloed van microben op de hersenen als provocerend.

De neuroloog met de ronde gezicht en zwart-omrande bril zelf heeft enige gelijkenis met de schattige kleine microben tekeningen in zijn lezingen. Met zijn onderzoeksteam heeft hij in verschillende onderzoeken al bewijs gevonden over hoeveel helpers in de darmen de psyche kunnen beĆÆnvloeden.

Overdracht gevoelens met uitwerpselen

Voor hun huidige experiment hebben wetenschappers darmbacteriƫn van mensen met depressie overgebracht naar laboratoriummuizen. Hiervoor gaven ze de dieren het gereinigde ontlasting van de patiƫnten in die veel microben cavorted.

Om het effect niet te vervalsen, hadden de onderzoekers specifiek kiemvrije muizen gefokt. Dit betekent dat in of op deze dieren eigenlijk geen enkel micro-organisme leeft. "Als je wilt weten welke invloed iets heeft, is de eenvoudigste manier om die factor eenvoudigweg te verwijderen," zegt Cryan. Het is gemakkelijk om te zien wat er vervolgens gebeurt. Omdat steriliteit niet kan worden bereikt met menselijke proefpersonen, werken wetenschappers natuurlijk met diermodellen.

In feite veranderden de dieren hun gedrag. Ze waren angstiger dan ooit. Muizen die de microben van mentaal stabiele mensen kregen, vertoonden geen tekenen van depressie.

Trauma's laten sporen achter in de darm

Maar kunnen de resultaten van dergelijke dierproeven worden overgedragen op mensen? Inderdaad, er zijn verschillende studies die hebben aangetoond dat de darmflora veranderd is bij mensen met een psychische aandoening in vergelijking met gezonde mensen. Dit geldt voor zowel depressie als autisme of schizofrenie.

Dit verband bewijst echter nog niet dat de veranderde samenstelling van het intestinale microbioom ook de ziekte triggert. Het kan bijvoorbeeld ook zijn dat de darmflora verandert als gevolg van de psychische stoornis.

Een andere studie van Cryan en zijn team spreekt hier echter tegen. "We kunnen het microbioom lezen als iemand in zijn vroege leven werd blootgesteld aan sterke mentale stress", zegt de onderzoeker. Voorbeelden zijn traumatische ervaringen zoals misbruik, verwaarlozing of overlijden van een ouder.

De wetenschappers ontdekten vervolgens typische veranderingen in de "darmhuisvestingsgemeenschap". Dat wil zeggen, bepaalde micro-organismen kwamen vaker voor dan mensen die minder stress hadden ervaren. Andere bacteriƫn werden minder vaak vertegenwoordigd.

Kinderen met traumatische ervaringen ontwikkelen later vaker een psychische aandoening. Het kan ook te wijten zijn aan de veranderingen in de darmflora die Cryan en collega's hebben gevonden.

Stoel transplantatie voor autistische mensen

is ook van mening Rosa Krajmalnik-Brown van het Biodesign Instituut in Arizona State University op de invloed van de intestinale inwoners op de psyche en persoonlijkheid. Het vertaalde de micro-organismenmix van gezonde donoren bij 18 autisme-patiƫnten tussen 7 en 16 jaar oud. Door middel van een endoscopie, vergelijkbaar met een colonoscopie, een arts brengt de schone gezonde darm in de dikke darm van de patiƫnt.

Dat klinkt eerst een beetje walgelijk, maar het had zeker een effect. De sociale vaardigheden van de jonge proefpersonen verbeterden met gemiddeld 20 tot 25 procent. In feite was de samenstelling van de kleine darmbewoners veranderd als gevolg van de behandeling. De variƫteit nam toe, met name een bepaald geslacht vermenigvuldigd: de zogenaamde Prevotella-bacteriƫn, die de darm gewoonlijk in kleine aantallen koloniseren bij autistische kinderen.

Mentale stal met yoghurt?

Als een onevenwichtige darmflora echt ziek doet, natuurlijk, rijst de vraag of we nieuwe huisgenoot kunnen vestigen om gezonder te zijn. Zogenaamde probiotica bevatten levende micro-organismen. Lactobacillus en Co. zijn bijvoorbeeld te vinden in elke yoghurt en veel fabrikanten adverteren met een gezond effect, hoewel niet direct gerelateerd aan de psyche. Kunnen deze voedingsmiddelen eigenlijk de hersenen beĆÆnvloeden?

Om deze vraag te beantwoorden, komen de kiemvrije laboratoriummuizen van Cryan weer in het spel. "We hebben de dieren bepaalde lactobacilli gegeven. Nadien reageerden ze minder intensief op stress. Ze gedroegen zich alsof ze op Valium zaten, "zegt Cryan. Parallel aan het veranderde gedrag konden de onderzoekers ook meetbare veranderingen in hersenactiviteit detecteren.

Bij mensen werkte het experiment echter niet.Hoewel sommige vrouwen die een probiotische yoghurtdrank hadden gedronken, een gewijzigde hersenactiviteit vertoonden in dezelfde gebieden als bij de muizen. Bij de andere onderwerpen hadden de probiotica geen effect. "Misschien is het effect heel individueel. Het lijkt erop dat sommige bacteriƫn voor sommigen werken en niet voor anderen. "

Multi-cultivar in de darm

Ongeacht probiotica lijkt voeding ook een algemene invloed te hebben op darmmicrobiota. "We weten dat eetgewoonten ook de darmen beĆÆnvloeden", zegt Cryan. Vezel bevordert bijvoorbeeld de diversiteit van kleine huisgenoten, terwijl vettig voedsel de neiging heeft dit te verminderen.

Er is veel te suggereren dat de meest kleurrijke microbiƫle gemeenschap uw gezondheid ten goede komt. Omdat bij de meeste patiƫnten met psychische en lichamelijke aandoeningen de biodiversiteit in de darm wordt verminderd.

Hoewel veel vragen open blijven in microbioto-onderzoek, beveelt Cryan aan: "Men moet zo veelzijdig en evenwichtig mogelijk eten. Ook om de psyche niet te schaden. "De hersenonderzoeker is ervan overtuigd dat de kleine huisgenoten veel snaren in onze hersenen trekken. Hoe groot hun invloed feitelijk is, moet toekomstig onderzoek onthullen.


Zo? Deel Met Vrienden: