Zika-virus: nieuwe bevindingen

Het Zika-virus blijft zich snel verspreiden in tropische landen. Nu is bewezen dat het pathogeen ook tijdens seks kan worden overgedragen. En het vermoeden dat de meestal onschadelijke ziekte gevaarlijk kan zijn, niet alleen ongeboren, maar ook volwassenen in individuele gevallen lijkt te worden bevestigd.

Zika-virus: nieuwe bevindingen

Het Zika-virus blijft zich snel verspreiden in tropische landen. Nu is bewezen dat het pathogeen ook tijdens seks kan worden overgedragen. En het vermoeden dat de meestal onschadelijke ziekte gevaarlijk kan zijn, niet alleen ongeboren, maar ook volwassenen in individuele gevallen lijkt te worden bevestigd. Een overzicht van de huidige kennis over Zika.

Hoe wordt de ziekte overgedragen?

Door muggen: In de overgrote meerderheid van de gevallen wordt Zika overgebracht door de beet van muggen, vooral de Egyptische tijgermug, en waarschijnlijk ook door de gerelateerde Aziatische tijgermug.

Van moeder op kind: Bij besmette zwangere vrouwen kan het virus worden overgedragen op het kind.

Tijdens seks: Zika-virussen zijn enige tijd geleden ontdekt in sperma van zieke mannen. Ondertussen is het vermoeden van een seksuele overdraagbaarheid bevestigd. Een dergelijk geval is onlangs in Frankrijk bekend geworden. Daar was een vrouw besmet door haar partner, die was teruggekeerd van een reis naar Brazili├ź. De kans op overdracht tijdens seks is echter veel lager dan in het geval van een angel veroorzaakt door ge├»nfecteerde muggen.

Andere overdrachtspaden: Of Zika-virussen kunnen worden overgedragen door bloed, urine en speeksel, en zo ja, hoe hoog het infectierisico op deze manier is, is nog niet bekend.

Hoe gevaarlijk is de ziekte eigenlijk?

Voor ongeboren kinderen: Het gevaarlijkst is dat de infectie mogelijk ongeboren is. Het wordt nu hoogst waarschijnlijk geacht dat een Zika-virusinfectie van een moeder ernstige hersenschade aan het ongeboren kind kan veroorzaken.

In Brazili├ź, waar de Zika-koorts sinds 2015 toeneemt, is bijvoorbeeld een bepaalde misvorming van de schedel bij pasgeborenen plotseling toegenomen - de zogenaamde microcefalie. Er zijn nu 500 bevestigde en honderden verdachte gevallen. Bij deze ontwikkelingsstoornis is het hoofd van het kind te klein. Hersenschade en invaliditeit zijn het gevolg. Zelfs als het definitieve bewijs van de verbinding nog hangende is, waarschuwen deskundigen (inclusief het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken) zwangere vrouwen om te reizen in Zika-regio's.

Voor gezonde volwassenen: In de meeste gevallen is de infectie bij volwassenen mild, met slechts ├ę├ęn op de vijf ge├»nfecteerd met ziekteverschijnselen. Typische tekenen van een infectie zijn lichte koorts, knoestige huiduitslag, gewrichtspijn, soms rode ogen als gevolg van conjunctivitis. Sommige pati├źnten voelen zich echter erg ziek en hebben ook last van hoofdpijn en spierpijn, sommige met duizeligheid, buikpijn, misselijkheid met braken en diarree. Dergelijke ernstige ziekten, zoals ze ook bekend zijn van de gerelateerde dengue of gele koorts, maar zijn zeer zeldzaam.

Uitzonderlijke complicatie Guillain-Barr├ę-syndroom (GBS): Sporadisch kan het virus op de lange termijn ernstige zenuwbeschadiging veroorzaken: bijvoorbeeld na de uitbraak op de Frans-Polynesische eilanden nam de incidentie van het anders zeldzame Guillain-Barr├ę-syndroom (GBS) twintigvoudig toe. Van de 100.000 met Zika besmette mensen suggereren de nieuwste prognoses dat 24 ervan worden verdacht GBS te hebben. Bij deze ziekte valt het immuunsysteem de beschermende omhulsels van de zenuwvezels aan. Dan zijn er significante verlammingen en sensorische stoornissen, vooral van de ledematen. De zenuwbeschadiging kan ook het hart en de ademhaling be├»nvloeden, dus er is levensgevaar.

Waarom verspreidt de ziekte zich zo snel?

Aanvankelijk vond de infectie voornamelijk plaats in Afrika, Zuidoost-Azi├ź en de eilanden in de Stille Oceaan. Sinds het begin van 2015 heeft de ziekte zich snel verspreid van Brazili├ź naar het Zuid-Amerikaanse continent en heeft sindsdien Noord-Amerika bereikt. De reden voor de snelle verspreiding is vooral dat de infectie nieuw is in Zuid-Amerika en er dus geen immuniteit is in de bevolking. Omdat de muggen die de ziekte overdragen, met uitzondering van Chili en Canada, overal in Noord-, Midden- en Zuid-Amerika voorkomen, gaat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ervan uit dat Zika heel Amerika zal veroveren. Experts verwachten voor de nabije toekomst vier miljoen ge├»nfecteerde mensen in Noord- en Zuid-Amerika.

Kan de ziekte ook naar Duitsland komen?

Zika-virussen worden meestal overgedragen door de Egyptische tijgermug. Of zelfs huismuggen als zenders in Duitsland zouden kunnen werken, is twijfelachtig en wordt nog steeds onderzocht. Je kunt echter al exemplaren van de Aziatische tijgermug vinden in dit land, dat een hoger potentieel heeft om Zika over te zetten. Om door een steek geïnfecteerd te worden, moet het dier eerder bloed hebben gezogen van een geïnfecteerde persoon. Omdat het virusreservoir in Duitsland ontbreekt, loopt het risico om op deze manier besmet te raken, op dit moment op dit moment nog steeds nul.

Tot nu toe waren de ge├»soleerde in Duitsland geregistreerde pati├źnten allemaal ge├»nfecteerd tijdens uitstapjes naar Zika-gebieden. Ge├»nfecteerde reizigers kunnen hun seksuele partners echter besmetten. Daarom raden deskundigen aan om veilige seks ten minste vier weken na reizen naar Zika-gebieden te beoefenen om hun partner te beschermen.

Hoe kun je jezelf beschermen?

Er is geen effectief medicijn tegen Zika - je kunt alleen de symptomen van de ziekte behandelen. Er bestaat nog geen overeenkomstige vaccinatie. De beste bescherming voor reizigers moet daarom niet worden gestoken. U moet ook het volgende opmerken:

  • Reis niet in risicogebieden als u zwanger bent.
  • Nadat je naar de getroffen gebieden bent gereisd, moet je veilig vrijen gedurende ten minste vier weken. Dit geldt ook als u zich niet ziek voelt.
  • Draag heldere kleding en een lange broek met lange mouwen tijdens een verblijf in Zika-gebieden.
  • Repellentien (anti-mug) meerdere keren per dag aanbrengen op onbedekte huidoppervlakken.
  • Gebruik ge├»mpregneerde muskietennetten over het bed en de ramen.
  • Vermijd en elimineer waterholes waar muggen zich vermenigvuldigen.
  • Als ziekteverschijnselen zoals koorts, rode ogen, huiduitslag, misselijkheid, hoofdpijn en lichaamspijnen optreden na het reizen naar gebieden met een hoog risico, moet u een arts raadplegen.

(Cf)

bronnen:

Persmededeling Duits centrum voor infectieonderzoek, 02.03.2016

WIE, who.int, bel 02.03.2016

Robert Koch Institute, antwoorden op veelgestelde vragen (FAQ): Zikavirus-infecties, vanaf 25.02.2016


Zo? Deel Met Vrienden: