Zika-virus - dat zou je moeten weten

In 2015 heeft het Zika-virus, dat vooral bekend is uit de Afrikaanse en Aziatische regio's, zich snel verspreid in Zuid-Amerika. Eerste gevallen zijn nu gemeld vanuit de VS. Hoewel de ziekte meestal onschadelijk is - de meeste besmette mensen ontwikkelen zelfs helemaal geen symptomen. Ongeboren kinderen van geïnfecteerde moeders kunnen echter ernstig gewond raken: het virus kan hun hersenen schaden.

Zika-virus - dat zou je moeten weten

In 2015 heeft het Zika-virus, dat vooral bekend is uit de Afrikaanse en Aziatische regio's, zich snel verspreid in Zuid-Amerika. Eerste gevallen zijn nu gemeld vanuit de VS. Hoewel de ziekte meestal onschadelijk is - de meeste besmette mensen ontwikkelen zelfs helemaal geen symptomen. Ongeboren kinderen van geïnfecteerde moeders kunnen echter ernstig gewond raken: het virus kan hun hersenen schaden.

Wat is een Zika-virusinfectie?

Het Zika-virus wordt overgedragen door muggen. Typische tekenen van een infectie zijn lichte koorts, knoestige huiduitslag, gewrichtspijn, soms rode ogen als gevolg van conjunctivitis. Sommige patiënten voelen dat ze erg ziek en zijn ook last van hoofdpijn en spierpijn, anderen hebben van duizeligheid, buikpijn, misselijkheid met braken en diarree.

Hoe gevaarlijk is de ziekte?

De infectie is echter meestal mild bij volwassenen en breekt sowieso pas op in elke vierde tot vijfde infectie. Ernstige ziektes, zoals ze bekend zijn van de gerelateerde dengue of gele koorts, zijn zeer zeldzaam.

Echter, kan het virus uiteindelijk leiden tot zenuwschade kan: Bijvoorbeeld, de incidentie van de anders zeldzame Guillain-Barré steeg na het uitbreken van de eilanden Franse Polynesia twintigvoudige. Bij deze ziekte valt het immuunsysteem de beschermende omhulsels van de zenuwvezels aan. Als gevolg hiervan, significante verlamming en sensorische stoornissen, vooral van de ledematen. De zenuwbeschadiging kan ook het hart en de ademhaling beïnvloeden, zodat er levensgevaar bestaat.

Waar komt de ziekte voor?

Tot nu toe vond de infectie voornamelijk plaats in Afrika, Zuidoost-Azië en de eilanden in de Stille Oceaan. Begin 2015 werden mensen voor de eerste keer besmet in Brazilië, waar nu honderdduizenden zijn geïnfecteerd. Van daaruit verspreidde de ziekte zich snel over het Zuid-Amerikaanse continent. De reden hiervoor is vooral dat de infectie in Zuid-Amerika nieuw is en daarom is er geen immuniteit in de bevolking. In januari 2016 werden de eerste ziektegevallen geregistreerd in de VS, het meest recent in New York. Er waren ook gevallen in Europa, zoals in Groot-Brittannië, Italië en meer recent in Zwitserland. Ook in Duitsland zijn in de afgelopen jaren enkele gevallen gemeld. Net als in de rest van Europa hadden de slachtoffers echter uitsluitend geïnfecteerd op lange afstanden.

Omdat de muggen die de Kankheit uitzenden, treden behalve Chili en Canada in heel Noord-, Midden- en Zuid-Amerika, de Wereld Gezondheids Organisatie WHO schat maar veronderstellen dat Zika Amerika vrij is te veroveren.

Klopt het dat het virus ongeboren kinderen in gevaar brengt?

Deskundigen zijn bang dat een Zika-virusinfectie van een moeder hersenbeschadiging aan het ongeboren kind kan veroorzaken. In Brazilië, waar de Zika koorts zich heeft voorgedaan in 2015 toegenomen, zijn bepaalde misvormingen van de schedel abrupt bij pasgeborenen toegenomen - genaamd Mikrozephali. Het hoofd van het kind is te klein. Hersenschade en invaliditeit zijn het gevolg. Onderzoek van het vruchtwater had aangetoond dat de moeders van deze kinderen besmet waren geraakt met Zika - meestal zonder zelfs ziek te worden. Een definitief bewijs van de verbinding is nog in behandeling.

Wie loopt er risico?

Met grote waarschijnlijkheid brengt de virusinfectie ongeboren kinderen in gevaar. Sinds januari 2016 heeft de Amerikaanse Food and Drug Administration adviseert daarom in een overeenkomstige richtlijn zwangere vrouwen en vrouwen met een bestaande vruchtbaarheid, voorlopig niet te reizen naar de volgende landen: Brazilië, Ecuador, El Salvador, Frans-Guyana, Guatemala, Haïti, Honduras, Colombia, Martinique, Mexico, Panama, Paraguay, Puerto Rico, Suriname en Venezuela. Ondertussen heeft het Duitse Ministerie van Buitenlandse Zaken een reiswaarschuwing uitgegeven voor zwangere vrouwen.

Kan de ziekte ook naar Duitsland komen?

Sinds 2013 zijn tien Zika-virusinfecties aangetroffen in het Hamburgse Instituut voor Tropische Geneeskunde Bernhard Nocht. Maar werden alleen langeafstandsreizigers getroffen.

De virussen worden overgedragen door muggensoorten, die in dit land, in tegenstelling tot bijvoorbeeld in de VS, niet bestaan. Deze omvatten de Aziatische en de Egyptische tijgermug. Binnenlandse muggen fungeren niet als zenders. Eerste exemplaren van de Aziatische tijgermug zijn echter al in Duitsland verschenen. Deskundigen achten het niet onmogelijk dat de tropische soorten muggen met de toenemende opwarming in dit land te vestigen en tropische ziekten zijn dus uiteindelijk om hier te vrezen.

Een andere mogelijke transmissieroute is seksueel contact, zo meldt de WHO. Ten minste de virussen zijn ook gedetecteerd in het sperma van zieke mannen. Tot nu toe is echter alleen een geval bekend waarin een patiënt waarschijnlijk op deze manier is geïnfecteerd. Een overdracht via bloed is niet uitgesloten.

Hoe kun je jezelf beschermen?

Er is geen effectief medicijn tegen het virus - je kunt alleen de symptomen van de ziekte bestrijden. Er bestaat nog geen overeenkomstige vaccinatie.De beste bescherming voor reizigers moet daarom niet worden gestoken. Zie hiervoor de volgende opmerkingen:

- Reis niet in risicogebieden als u zwanger bent.

- Draag lichte kleding met lange mouwen en een lange broek.

- Breng Repellentien (anti-kokhalzend middel) meerdere keren per dag aan op onbedekte huidgebieden.

- Gebruik geïmpregneerde muskietennetten over het bed en de ramen.

- Vermijd en elimineer waterholes waar muggen zich vermenigvuldigen.

Als ziekteverschijnselen zoals koorts, rode ogen, huiduitslag, misselijkheid, hoofdpijn en lichaamspijnen optreden na het reizen naar gebieden met een hoog risico, moet u een arts raadplegen.

bronnen:

WIE, who.int, op 26.01.2016

Verklaring van de PAHO over de overdracht en preventie van Zika-virussen, 2.01.2016

Robert Koch Institute, Epidemiological Bulletin 18 januari 2016

Federaal Buitenlands Kantoor, , teruggevonden op 26.01.2016


Zo? Deel Met Vrienden: